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AMD : Southern Islands et Radeon HD 7900

AMD : Southern Islands et Radeon HD 7900

David Legrand le 31 janvier 2012
Comme nous l'évoquions en introduction, les premières cartes à être disponibles sur le marché seront les Radeon HD 7900. Elle se compose actuellement des Radeon HD 7950 et 7970, mais sachez que la gamme HD 7000 ne s'arrêtera pas là.

Radeon HD 7000 : trois nouveaux GPU, du bi-GPU... et du renommage

Radeon HD 7970 Slides Radeon HD 7970 Slides

En effet, ce sont pas moins de trois GPU qui arriveront d'ici le début de l'année prochaine. Ils constituent la gamme « Southern Islands » en opposition à la gamme « Northern Islands » qui était au coeur des Radeon HD 6000. Celui évoqué jusqu'à maintenant est connu sous le nom de code Tahiti. Il sera ensuite complété par Pitcairn des HD 7800 et Green Cape des HD 7700.

Enfin, on devrait avoir droit à un modèle Bi-GPU pour le moment connu sous le nom de New Zealand, un pays composé de deux îles.

D'après nos informations, toutes disposeront du support de la double précision, ce qui n'était pas le cas des x700 sur les générations précédentes. Sur les HD 7900, le rapport SP / DP est de 4, nous ne savons pas ce qu'il en sera pour les modèles inférieurs. Du côté de l'entrée de gamme, pas de changement... si ce n'est au niveau des noms. AMD nous a en effet indiqué que les partenaires auraient la possibilité de renommer les HD 6300 à 6600 en HD 7300 à 7600 comme l'on pouvait le craindre.

HD 7970 : Toujours 250 W de TDP, mais des caractéristiques qui donnent envie

Radeon HD 7970 Slides Radeon HD 7970 Slides

La Radeon HD 7970 disposera bien entendu d'un GPU Haïti complet et donc de 2048 unités de traitement regroupées en 32 Compute Units. Un gain de pas moins de 25 % par rapport à la Radeon HD 6970 qui est renforcé par une fréquence qui aussi en hausse : 925 MHz, soit un gain de 5 % environ.

Au niveau de la puissance de calcul, on passe ainsi à 3.79 TFlops, alors que le Texture Fillrate est de 118.4 GT/s grâce au passage à 128 unités de textures. Le Pixel Fillrate reste, lui, d'un niveau assez proche avec 29.6 GP/s, le nombre de ROPs restant de 32 / 128.

Du côté de la mémoire, la bande passante est revue à la hausse, à 264 Go/s, grâce à l'interface mémoire de 384 bits. La fréquence de la GDDR5, en effet, ne change pas : 1375 MHz. En terme de quantité, on passe par contre à 3 Go, contre 2 Go précédemment. Le TDP reste le même : 250 W. La carte nécessitera donc toujours un connecteur de six broches ainsi qu'un second de huit broches pour fonctionner.

Radeon HD 7970 Slides Radeon HD 7970 Ventirad

Design & refroidissement : on retrouve les fondamentaux d'AMD

Le système de refroidissement, qui était sans doute l'un des plus gros défauts des Radeon HD 6900 a été amélioré par AMD. Il reprend bien entendu le principe de la chambre à vapeur (6e génération), mais utilise un ventilateur plus large avec des pales améliorées afin d'être plus silencieux. Au final, la carte mesure 29.2 cm et rentre parfaitement dans un boîtier tel que notre RC-690 II de Cooler Master, qui reste un modèle de milieu de gamme.

On retrouve bien entendu les deux ponts dédiés au CrossFire au niveau du PCB, ainsi que le sélecteur de BIOS. Celui-ci permet de disposer d'un BIOS modifié, tout en ayant la possibilité de retourner aux valeurs par défaut en cas de problème. Enfin, les sorties vidéo sont au nombre de quatre: deux DP 1.2, un HDMI 1.4 et un DVI-DL. Un emplacement entier permettra ainsi l'évacuation de la chaleur. AMD nous promet un bundle composé de plusieurs adaptateurs, afin de simplifier la vie de l'utilisateur.

Radeon HD 7970 Radeon HD 7970

549 $ / 499 € : le coût du 28 nm ?

C'est d'ailleurs la moindre des choses que l'on peut demander étant donné le tarif annoncé : 549 $ ! D'après AMD France, cela donnera 499 € dans notre contrée. Actuellement, une Radeon HD 6970 se trouve à un peu moins de 300 € contre un peu plus de 600 € pour une Radeon HD 6990 ou une GeForce GTX 590.

Malheureusement, dans la pratique cela n'est pas vraiment le cas et l'on est bien souvent au delà des 500 € voire même à près de 550 € dans certains cas.

HD 7950 : un modèle plus accessible... que les partenaires peuvent bidouiller à leur guise

AMD a donc annoncé la Radeon HD 7950, qui est un quasi clône, castré de la HD 7970. En effet, le constructeur ne fait que désactiver quatre « Compute unit » sur les 32 que compte la puce, et baisse sa fréquence à 800 MHz. Au final, la puissance de calcul passe à 2867 Gflops, soit une perte de près de 25 %. Mais l'interface mémoire et le nombre de ROPs n'évoluant pas, on se retrouve au final avec des performances dégradées de 10 à 15 % selon les cas. Les connecteurs d'alimentation passent au final à du 6+6 broches.

Ce modèle, annoncé à 429 €, se veut donc plus abordable même si l'on aurait sans doute apprécié qui passe sous la barre des 400 €.

Radeon HD 7950 7970 Radeon HD 7950 7970

Il présente néanmoins deux avantages : sa fréquence réduite lui confère une très bonne propension à l'overclocking, puisque la puce est censée pouvoir atteindre les 1 GHz. De plus, les partenaires ont toute liberté de personnaliser ce modèle. On devrait d'ailleurs voir assez peu de cartes de référence telle que nous l'a présentée AMD, reste à voir si les systèmes de refroidissement et si les PCB des différentes marques ne misent pas trop sur les économies à tout va.

Reste à voir tout ce que ce joli petit monde vaut dans la pratique.