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Llano : les APU A4, A6 et A8 d'AMD se dévoilent

Llano : les APU A4, A6 et A8 d'AMD se dévoilent

David Legrand le 30 juin 2011
Comme nous le disions un peu plus tôt, Llano n'est pas une révolution du point de vue de son architecture. Elle combine en effet des éléments déjà existants, qui ont été retravaillés afin de prendre place sur une seule et même puce gravée en 32 nm. C'est d'ailleurs ce premier point qui devrait ravir les adeptes d'AMD et de Global Foundries : le 32 nm est enfin là !

Un seul socket ? C'est so yesterday comme attitude

Bien entendu, il faudra attendre de voir les puces débarquer en masse sur le marché pour être enfin rassuré, mais cela ne devrait plus tarder. Comme nous l'avons évoqué, elles nécessiteront un nouveau socket : le FM1. AMD qui se faisait l'apôtre du socket unique et évolutif change donc son fusil d'épaule : puce intégrée pour Brazos, FM1 pour Llano et AM3+ pour le futur Bulldozer, sans compter les déclinaisons pour serveur... il lui sera désormais compliqué de tâcler Intel sur ce point, surtout avec Ivy Bridge qui fonctionnera sur le socket LGA 1155.

Du côté CPU, on a donc droit à une architecture qui ressemble quasiment trait pour trait à celle d'un Athlon II : exit le cache L3, un maximum de quatre coeurs de la génération « Stars », un contrôleur mémoire de type DDR3... mais les choses ont néamoins été légèrement revues et améliorées.

AMD Llano Slide AMD Llano Slide

Le CPU de Llano : un Athlon II amélioré avec un Turbo... sauf pour le haut de gamme

L'IPC aurait ainsi été augmentée de 6 % par rapport à la génération précédente grâce à de nombreuses améliorations dont le doublement du cache L2. On passe ainsi désormais à 1 Mo par coeur. AMD n'en dit pas vraiment plus, mais semble aussi pas mal compter sur son implémentation du Turbo que l'on nous annonce comme plus fine et plus maline que chez Intel.

Ainsi, il est précisé dans une documentation que l'occupation des unités sert essentiellement à la prise de décision bien que d'autres paramètres puissent impacter la fréquence de chaque élément. Mais pour ce genre de fonctionnalités, plus que les annonces au sein des PDF, c'est sans doute l'épreuve des faits qui sera la plus à même de trancher.

AMD Llano Slide AMD Llano Slide

On s'étonnera d'ailleurs de noter, comme on le verra un peu plus tard, que la présence du Turbo n'est pas systématique... mais de manière inversée à ce que fait Intel. Ce sont en effet les modèles haut de gamme qui en sont dépourvus. 

À l'inverse, l'économie d'énergie est aussi un point sur lequel AMD semble avoir largement travaillé. Sans évoquer les tensions de fonctionnement nécessaires à ses puces, que l'on constatera là encore au moment de la pratique, on appréciera l'arrivée de fonctionnalités dont nous avions longtemps regretté l'absence comme le Power Gating au niveau du CPU et du GPU. Celui-ci permet d'éteindre entièrement des parties entières de la puce afin de minimiser au maximum la consommation au repos. 

AMD Llano Slide AMD Llano Slide

Les coeurs et le packaging de la partie CPU ont droit à des états C6 alors que le GPU reprend une capacité de fonctionnement en mode réduit pour certains usages comme lorsque seul le moteur de décompression vidéo UVD est sollicité.

La partie graphique : un mix INtelligent entre Radeon HD 5k et 6k ?

Passons d'ailleurs à la partie graphique qui représente le gros de la puce et qui porte bien son nom : Sumo. Celle-ci reprend en quasi totalité l'architecture de la gamme Radeon HD 6k : DirectX 11, OpenCL 1.1, support de la 3D, moteur vidéo UVD 3... Mais on retrouve un équilibre au niveau des unités qui est plutôt du niveau de la gamme HD 5k... les magies du marketing.

AMD Llano Slide AMD Llano Slide

En effet, elle disposera d'un maximum de 400 unités de traitement, 20 unités de textures et 32/8 ROPs, soit l'équivalent des Radeon HD 5570 / 5670, mais avec une fréquence de fonctionnement réduite, ce qui implique une puissance de calcul plus proche de la première : 480 GFlops pour le plus gros modèle, la Radeon HD 6550D.

L'interface mémoire est de type 2x 64 bits. C'est la mémoire du système qui sera ici utilisée.

Une unification encore perfectible, mais une bonne gestion du PCIe 2.0

Autre point qui devrait être un facteur limitant, et sur lequel Intel et Sandy Bridge semblaient avoir fait un meilleur travail : la communication interne à la puce. En effet, alors que chez Intel un cache commun relie tout ce petit monde, chez AMD on sent que l'unification n'est pas encore totale. Ainsi, c'est le northbridge et contrôleur mémoire qui font office de lien, avec un débit de 29.8 Go/s annoncé.

AMD Llano Slide AMD Llano Slide

La DDR3 supportée ira d'ailleurs jusqu'à cette limite aussi dans les PC de bureau via la DDR3 @ 1866MHz qui n'est supportée que lorsqu'une seule barette par canal est utilisée. Il faudra sinon se contenter de la DDR3 @ 1600 MHz, ce qui sera systématiquement le cas dans la version mobile.

AMD indique d'ailleurs aux testeurs que le gain en fréquence sur la mémoire dispose d'un impact direct sur les performances dans les jeux, il en sera de même avec le mode Dual Graphics sur lequel nous reviendrons un peu plus loin.

Du côté des bonnes nouvelles, on notera par contre la flexibilité du support du PCIe 2.0. 32 lignes sont en effet présentes au sein de la puce : 
  • 2 groupes x4 dédiés à l'affichage (DVI-SL/SL, DP...)
  • 4 groupes x4 pour l'affichage ou une carte graphique (pouvant former un bloc x16 ou deux blocs x8)
  • 1 groupe x4 à usage divers
  • 1 groupe x4 dédié à l'UMI (communication avec le chipset)
Un point fort dont AMD disposait au sein de ses northbridge qui est désormais présent directement au sein de l'APU et dont ferait bien de s'inspirer Intel qui est bien plus rigide et bien moins complet sur ce point.

Si deux sorties vidéos peuvent être utilisées en simultanée, notez que pour le support du DVI-DL et du 2560x1600, les constructeurs semblent tous indiquer qu'il faudra activer une fonctionnalité spécifique dans le BIOS, notamment lorsqu'une sortie DP sera aussi présente sur la carte. Celle-ci sera alors désactivée. Nous reviendrons sur ce point dans de futurs PCi Labs.