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Thunderbolt : il n'y aurait aucune baisse de tarif avant l'année prochaine

Mais au moins presque tout le monde pourra en « profiter »

Depuis plus d’un an qu’Apple commercialise des solutions Mac équipées de ports Thunderbolt, on s’attend à ce que l’utilisation de cette connectique décolle vraiment. Pour l’instant, ce n’est tout simplement pas le cas. Il existe un facteur majeur à cet état de fait : les tarifs. Tout ce qui est basé sur le Thunderbolt est cher, voire très cher. Et la situation ne devrait pas changer avant l’année prochaine.

 

La quasi-totalité des Mac est maintenant équipée d’au moins un port Thunderbolt. Sur les derniers MacBook Pro avec écran Retina, on en trouve même deux, alors que le Mac Pro, peu renouvelé, n’en possède toujours pas. Les performances de cette connectique vont bien au-delà de la concurrence, puisque l’on peut grimper théoriquement jusqu’à 10 Gbps. Des performances exploitées par certains équipements haut de gamme, notamment des unités de stockage externes basées sur des SSD.

 

Seulement voilà, le Thunderbolt coûte très cher. Si l’on prend par exemple le Little Big Disk de Lacie dans sa forme la plus petite, à savoir 1 To en 5400 tpm, il faut débourser plus de 340 euros. Un problème que l’on retrouve sur des hubs, tels que le Thunderbolt Express Dock de Belkin annoncé au prix exorbitant de 399 dollars. Le pire étant sans doute qu’aucun de ces produits n’intègre le câble lui-même. Or, il faut repasser à la caisse et débourser au minimum 45 euros supplémentaires.

Des composants onéreux et un traitement actif du signal

Certaines explications fournies par Ars Technica permettent de mieux comprendre le pourquoi de ces tarifs. John Mitchell, responsable marketing de la société Intersil (qui fabrique des puces de traitement du signal), a indiqué que tous les câbles actuellement en vente (y compris celui d’Apple) sont basés sur l’émetteur-récepteur Genum. Or, ce dernier est constitué de silicium et de germanium, un semi-conducteur très onéreux que l’on retrouve dans l’industrie des télécommunications.

 

La puce Genum est construite par la société Semtech. Mitchell estime que la solution s’est répandue, car elle existait déjà au moment où Apple et Intel ont cherché des composants répondant notamment à une exigence absolue : pouvoir gérer un flux bidirectionnel de 10 Gb/s.

 

Le responsable explique en outre que Thunderbolt a été construit pour être une solution « robuste » : le signal est traité activement par le câble et nettoyé. Le constat est vrai aussi bien pour les versions basées sur le cuivre que sur la fibre optique. Cela nécessite malheureusement d’autres puces, notamment une pour délivrer un signal sur 3V, une autre pour l’alimentation optionnelle 15V ou encore quatre circuits intégrés à chaque extrémité du câble. Il faut ajouter le prix de la fibre optique elle-même ou celui du cuivre de « haute qualité ».

Des câbles moins chers dans quelques mois ?

Si nos confrères se sont intéressés à Intersil, c’est parce que ce constructeur serait le seul pour le moment à préparer une solution moins onéreuse : réduire le nombre de puces. Ainsi, le microcontrôleur et l’émetteur-récepteur seraient réunis. Même traitement pour les puces chargées de l’alimentation : une seule serait nécessaire. Intersil prévoit cette solution pour la fin de l’année en utilisant un processus de gravure CMOS en 40 nm pour réduire encore les frais et obtenir des puces chauffant moins et donc nécessitant moins de structures de dissipation thermique.

 

Intersil compte commercialiser sa solution à la fin de l’année, en promettant beaucoup : « Notre solution utilise deux fois moins de puces, est deux fois moins épaisse, utilise deux fois moins d’énergie et des conducteurs moins chers peuvent être utilisés. D’ici à la fin de l’année, les câbles seront moins chers ». Deux fois moins ?

 

Il est plus que temps que les tarifs évoluent en tout cas. La technologie va largement se déployer au fur et à mesure, et ce ne sont pas les produits présentés lors du dernier Computex qui pourront contredire cette évolution.

Source : Ars Technica
Vincent Hermann

Rédacteur/journaliste spécialisé dans le logiciel et en particulier les systèmes d'exploitation. Ne se déplace jamais sans son épée.

Publiée le 04/07/2012 à 16:16

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Il y a 20 commentaires

Avatar de Dowins INpactien
Dowins Le mercredi 4 juillet 2012 à 16:36:42
Inscrit le mardi 6 octobre 09 - 54 commentaires
Il serait temps.
Avatar de Cned INpactien
Cned Le mercredi 4 juillet 2012 à 16:45:24
Inscrit le lundi 9 mai 05 - 506 commentaires
vive heu... l'USB...


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Avatar de Awax INpactien
Awax Le mercredi 4 juillet 2012 à 16:59:54
Inscrit le jeudi 6 juillet 06 - 417 commentaires
Tout ceci est connu depuis le lancement de Thunderbolt il y a un an.

Thunderbolt est une connectique qui permet d'avoir de très gros débits mais au prix d'une complexité accrue. Au dela du cable qui doit etre actif, il faut aussi mettre dans chaque appareil:
- une puce Thunderbolt qui le transforme en PCI 4x
- un controleur PCI
- le composant qui fournit le service (controleur disque, puce réseau, etc ...)

En USB, le débit étant plus faible, les composants sont plus simples et donc moins cher. Ensuite, il n'y a pas besoin de devoir passer par l'étape "PCI", donc moins de puce et de complexité.
Avatar de benco INpactien
benco Le mercredi 4 juillet 2012 à 17:11:05
Inscrit le lundi 18 août 03 - 3455 commentaires
Cher mais qu'est ce que c'est bien...

Je me suis offert l'adaptateur 2.5 seagate goflex thunderbolt et franchement c'est un plaisir....

ref applestorehttp://store.apple.com/fr/product/H8581VC/A/seagate-freeagent-goflex-thunderbolt...

il faut ajouter le câble. (compatible avec tous les périfs sata)...

Transfert à 110 Mo/s en écriture quasi pas d'usage CPU

résultat 1Go de données fait 12 secondes env 25 go moins de 5 min un vrai vrai plaisir... le tout alimenté par le port thunderbolt.

Bref pour un mac air c'est le complément parfait bien supérieur à l'usb2 et l'usb3...

Donc cher mais très bien... et ça vaut son prix

De plus la roadmap de thunderbolt prévoit de passer à 100 Gb/sec

Edité par benco le mercredi 4 juillet 2012 à 17:12
Avatar de Apal INpactien
Apal Le mercredi 4 juillet 2012 à 17:34:25
Inscrit le mercredi 10 mai 06 - 21 commentaires
Transfert à 110 Mo/s en écriture quasi pas d'usage CPU


Le seul réel avantage ici est le "quasi pas d'usage CPU", parce que le taux de transfert que tu annonces est très simple à obtenir avec de l'USB 3.0.

Sur un Air 2011 c'est la seule solution, donc mieux que rien, mais à partir du 2012 (équipé de ports USB 3.0), si la priorité est d'obtenir un meilleur débit inutile de se ruiner avec le ThunderBolt.


Sinon, un autre problème du ThunderBolt c'est la nécessité de faire certifier les produits qui l'utilisent. Le procédé est long et très sélectif.

Et quand on voit qu'une société comme ViDock abandonne sa solution graphique externe ThunderBolt car elle n'arrive pas à obtenir d'Intel le kit de développement, on voit que tout n'est pas encore rôdé autour de cette connectique…

Edité par Apal le mercredi 4 juillet 2012 à 17:35

Il y a 20 commentaires

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