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Windows Phone 8 : entre intégration du Kinect et souci de la mise à jour

Les smartphones actuels seront-ils laissés dans le froid ?

Windows Phone 8 est pour l’instant à l’état de rumeurs éparses, même si l’on sait que le nouveau système mobile de Microsoft sortira vers la fin de l’année. De nombreuses questions restent en suspens telles la vérité sur ses bases techniques ou encore sa disponibilité pour les Windows Phones commercialisés jusque-là. Parmi les rumeurs insistantes, on trouve désormais l’arrivée de fonctionnalités héritées… du Kinect.

htc titan ii

Des capacités du Kinect dans Windows Phone 8

Le Kinect est un accessoire pour la Xbox 360. Écoulé à des millions d’exemplaires, il doit notamment une partie de sa notoriété aux kits de développement (SDK) qui permettent de le manipuler dans d’autres applications que des jeux. La version Windows (donc pour PC) a déjà été améliorée en prenant en charge une distance réduite de 50 cm au lieu de 1m80 pour la version console. On sait également que la firme travaille sur une version dont les rumeurs disent qu’elle pourrait prendre en charge les expressions du visage.

D’après VR-Zone, l’éditeur travaillerait à intégrer la NUI (Natural User Interface) dans Windows Phone 8. La société consacrerait des efforts de plus en plus intenses à cette tâche. Pourquoi ? Parce qu’avec les capacités du Kinect, Microsoft pourrait tout simplement offrir une réponse crédible à Siri. La reconnaissance du Kinect intègre en effet le vocal. Ajoutons une prise en charge des expressions du visage et on pourrait obtenir notamment une compréhension plus précise des mots prononcés, via les mouvements des lèvres.

La technologie en préparation serait liée à TellMe qui ne s’occupe pour l’instant que de reconnaissance vocale. Le problème des capteurs a toutefois été soulevé. Le Kinect comprend en effet trois caméras, dont une infrarouge. L’entreprise sait qu’elle ne peut pas installer une caméra infrarouge sur un smartphone et devrait donc se contenter d’une utilisation à la lumière du jour.

Le problème de la mise à jour

Mais alors que les rumeurs se lèvent progressivement, une question surtout reste en suspens : les smartphones actuels seront-ils éligibles à la mise à jour vers Windows Phone 8 ? Rien n’en est moins sûr.

De nombreux sites ayant testé le Lumia 900 se sont posés la question. C’est le cas notamment d’Ars Technica qui reconnaît les qualités du téléphone pour aboutir sur une conclusion radicale : « Un bon téléphone à un excellent tarif que vous ne devriez probablement pas acheter ». Le testeur Peter Bright reproche en fait au smartphone, et donc à Microsoft, le manque de visibilité sur les mises à jour : « Mais je ne pense qu’acheter un téléphone devrait être un pari. Je ne pense pas qu’un téléphone phare devrait avoir un tel futur incertain ». Un problème d’autant plus évident que le contrat d’AT&T aux États-Unis est sur deux ans. Les utilisateurs seraient-ils alors bloqués dans l’évolution de leur appareil ?

Le site rappelle d’ailleurs qu’au dernier Mobile World Congress de Barcelone, le directeur marketing de Microsoft, Terry Myerson, avait reproché aux systèmes Apple de fonctionner beaucoup trop lentement sur les anciens appareils, tout en autorisant la mise à jour. Ce qui n’a pas empêché Mary-Jo Foley de ZDnet de douter que les smartphones actuels puissent être réellement mis à jour vers Windows Phone 8.

L’une des rumeurs circulant au sujet du passage au nouveau système serait que le nombre de fonctionnalités dépendrait de la puissance du matériel. L’écart n’est pas très important car il couvre une fourchette allant de 1 à 1,5 GHz pour le processeur, toujours avec un unique cœur. En fonction de la fréquence, certaines fonctions seraient activées et d’autres pas.

Le flou des développeurs tiers

On peut raisonnablement estimer que la sortie de Windows Phone 8 devrait se faire dans environ six mois. Durant cette période, il va falloir à Microsoft beaucoup communiquer, notamment parce que le socle technologique va changer.

Rappelons en effet que Windows Phone 8 et Windows 8 devraient partager de nombreux composants, dont le noyau. Ce qui pose évidemment la question des technologies utilisées pour les applications. La semaine dernière, Mary-Jo Foley a ainsi obtenu la confirmation que des composants tels que XNA seraient bien présents pour assurer la compatibilité. Selon ses sources cependant, Microsoft pousserait les développeurs à s’orienter vers DirectX et le code natif pour les jeux. Elle indique enfin que les premières communications pour les développeurs devraient intervenir en juin.

Autre élément important déjà connu : la prise en charge du matériel, nettement élargie. Windows Phone 8 supportera des puces à plusieurs cœurs, de nouveaux GPU et surtout des résolutions d’écrans différentes. Ces éléments devront être pris en compte par les développeurs car ils ne pourront pas savoir à l’avance quels smartphones utiliseront leurs créations.

Il ne serait pas étonnant que Microsoft propose une forme de développement commune à ses systèmes fixe et mobile. La firme s’est toujours enorgueillie de toujours fournir des technologies communes à ses différentes plateformes, et le « graal » de l’unification n’est désormais plus si loin. Il faut espérer toutefois que la transition ne se fera pas au prix des premiers smartphones laissés dans le froid.
Vincent Hermann

Rédacteur/journaliste spécialisé dans le logiciel et en particulier les systèmes d'exploitation. Ne se déplace jamais sans son épée.

Publiée le 11/04/2012 à 18:14

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Il y a 22 commentaires

Avatar de jb INpactien
jb Le mercredi 11 avril 2012 à 18:57:13
Inscrit le samedi 13 mai 06 - 3716 commentaires
WinRT aussi sur WinPhone8?
Avatar de charon.G INpactien
charon.G Le mercredi 11 avril 2012 à 19:02:45
Inscrit le vendredi 29 avril 05 - 7344 commentaires
WinRT aussi sur WinPhone8?

Il y a quand même de fortes chances. Ils ne vont pas créer un nouvel environnement qui ne marcherait pas sur phone 8 surtout que Ms tente d'unifier le tout. En plus phone 8 partage plusieurs composants de Win8. WinRT est une brique principale.
Avatar de jmanici INpactien
jmanici Le mercredi 11 avril 2012 à 19:03:08
Inscrit le mardi 20 septembre 11 - 1244 commentaires
Mais alors que les rumeurs se lèvent progressivement, une question surtout reste en suspens : les smartphones actuels seront-ils éligibles à la mise à jour vers Windows Phone 8 ? Rien n’en est moins sûr.



très improbable que les smartphones actuels ne supportent pas WP8.

Microsoft avait montré un screenshot d'une version alpha de Windows 8 arm avec le bureau Windows classique tournant sur un smartphone 1ghz avec 256mo de ram.

donc techniquement même avec la surcouche Windows phone, wp8 pourrait tourner sur les lumia 610 avec 256mo.

et d'après les critiques de MS (iOS trop lent sur les vieux iphone, et android rarement mis à jour), on s'oriente clairement vers du WP8 bridé pour les utilisateurs de devices wp7 tournant à 1ghz.
Avatar de yyyeeeaaahhh INpactien
yyyeeeaaahhh Le mercredi 11 avril 2012 à 19:06:15
Inscrit le lundi 14 juin 04 - 310 commentaires
prenant en charge une distance réduite de 50 cm au lieu de 1m80 pour la version console


Pour précision : réduite *de* ou réduite *à* 50 cm depuis 1m80 ? Dans tous les cas, c'est INtéressant
Avatar de jmanici INpactien
jmanici Le mercredi 11 avril 2012 à 19:06:43
Inscrit le mardi 20 septembre 11 - 1244 commentaires
WinRT aussi sur WinPhone8?


de toute évidence oui (surtout avec le coup du code natif et directx à la place de XNA)

Mais surement avec quelques différences (genre pas de système de fichier accessible à l'utilisateur et aux applications), et pas forcément compatible binairement (à cause de la taille des écrans il serait indésirable de faire tourner une appli winRT Windows 8 sur wp8 sans modification... l'inverse en revanche peut être intéressant).

Il y a 22 commentaires

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