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Décès de Jack Tramiel, père du Commodore 64 et de l'Atari ST

Un monstre de l'informatique et du jeu vidéo nous quitte

Un nouveau fondateur qui a marqué l’histoire de l’informatique auprès du grand public vient de nous quitter. Jack Tramiel, le fondateur de la société Commodore, à l’origine des ordinateurs du même nom, et président d’Atari dans les années 80 et 90, nous a quitté dimanche 8 avril dernier aux États-Unis, à l’âge de 83 ans.

Jack Tramiel Commodore Atari
Source : Wikipédia.

Des machines à écrire aux ordinateurs

Né en Pologne en décembre 1928 sous le nom d’Idek Tramielski, Jack Tramiel a émigré en Amérique en 1945. Il fonda la fameuse entreprise Commodore à l’âge de 25 ans. À l’origine nommée Commodore Portable Typewriter et donc dédiée aux machines à écrire. La société évolue les années suivantes, abandonnant les machines à écrire puis les calculatrices, afin de devenir dans les années 70 ce qui nous intéresse, à savoir une entreprise tournée vers l’informatique.

À la fin des années 70, Commodore dévoile au CES de Chicago le PET (Personal Electronic Transactor), un ordinateur basé sur un microprocesseur 8 bits à bas prix nommé MOS Technology 6502. L’ordinateur connaît un petit succès en Europe, mais est néanmoins très vite dépassé par la concurrence, et notamment celle d’Atari (800) et Apple (II), qui offrent des machines dans des gammes de prix et à la puissance assez proches voire similaires, mais dont l’affichage et le design sont supérieurs.

Le Commodore 64 : un succès sans précédent en Europe

Un peu plus tard, en 1982, le mythique Commodore 64 voit le jour et connaît un immense succès, se vendant par million à travers le monde. Armé de 64 Ko de RAM (d’où son nom), cet ordinateur est surtout vendu à un tarif très agressif par rapport à la concurrence, le but de Commodore étant de démocratiser l’informatique.

Commodore 64
Le Commodore 64. Source.

Son rapide succès pousse les développeurs de jeux vidéo à offrir leurs services pour cette machine, au point que des centaines de jeux seront très vite disponibles pour les détenteurs du Commodore 64. D’Arkanoid à Castlevania en passant par les Ultima, les Turican, Test Drive, SilkWorm, Sim City aux Indiana Jones, des jeux ont été développés pendant une bonne décennie pour cette machine qui a envahi bien des foyers.

Plus tard, dans les années 80 et 90, Commodore a développé d’autres machines comme le Commodore 128 (en 1985), ou encore les fameux Amiga 500, 1000, 2000, 3000, 4000, etc. Eux aussi connurent un immense succès en Europe, alors qu’Apple et IBM dominaient plutôt l’Amérique du Nord.

Néanmoins, ces succès ne concernent pas Jack Tramiel. Ce dernier a en effet quitté sa propre société pour fonder en 1984 Tramel Technology, qui racheta Atari à Warner Communications (aujourd’hui Time Warner). Warner avait lui-même racheté Atari, société dédiée aux jeux vidéo, en 1976. Après divers succès dans les années 70, Atari a subi de plein fouet le « crash du jeu vidéo de 1983 » en Amérique du Nord. Warner se sépare ainsi de sa filiale et la cède à Tramiel.

Atari ST
L'Atari ST. Source.

De l'Atari ST au Jaguar

Atari Corporation, son nouveau nom, renouera rapidement avec le succès avec le fameux Atari ST (1985). Un peu plus tard, la console portable Lynx (1989) et la console de maison Jaguar (1993) furent proposées au public, sans cette fois connaître le succès escompté. L’aventure pour Jack Tramiel avec Atari pris cependant fin en 1996, après avoir tenté de prendre du recul en 1995. Cette année là, Tramiel s’éloigna en effet d’Atari, laissant la direction de la société à son fils Sam. Ce dernier eut néanmoins une attaque au cœur, forçant le paternel à reprendre son poste de président. Un an plus tard, en 1996 donc, Atari fut vendu à JT Storage, une société américaine spécialisée dans les disques durs. Jack Tramiel a alors 67 ans.

Que sont devenus Commodore et Atari entre temps ? Aujourd’hui, le nom Commodore n’a pas disparu et vit toujours à travers la société Commodore USA. Cette dernière offre certains produits sous le nom de Commodore et d’Amiga, surfant sur le passé mythique de la firme. Quant à Atari, après avoir été vendu par JT Storage à Hasbro en 1998. Ce même Hasbro fut croqué par le Français Infogrames. Ce dernier changea de nom et utilisa Atari à partir de 2003. Aujourd’hui, Atari n’a donc plus aucun rapport avec Jack Tramiel et n’est donc qu’un éditeur et développeur de jeux vidéo, et non un constructeur de machines.
Nil Sanyas

Journaliste, éditorialiste, créateur des LIDD, aime les interviews insolites et les tablettes tactiles (malgré leurs défauts). Essentiellement présent sur Google+.

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Publiée le 10/04/2012 à 16:29

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Il y a 75 commentaires

Avatar de JohnSmith INpactien
JohnSmith Le mercredi 11 avril 2012 à 15:21:56
Inscrit le dimanche 17 octobre 04 - 128 commentaires

- l'ultra portable Atari Portfolio en 1989 (bien avant les tablettes de ton gourou)


En 91, ils avaient un proto de ST en version tablette : le ST-PAD ou "Stylus"
http://www.atarimuseum.com/computers/16bits/stpad.html
Admirez la finesse du boitier...

Edité par johnsmith le mercredi 11 avril 2012 à 15:22
Avatar de ulhgard INpactien
ulhgard Le mercredi 11 avril 2012 à 16:55:12
Inscrit le samedi 28 février 09 - 240 commentaires
Je me permet de vous link le site d'un de mes potes qui est un grand fan d'atari pour ceux que cela INteresse et il y en a j'en suis sur.
http://www.labibleatari.fr/
Avatar de Schpountz42 INpactien
Schpountz42 Le mercredi 11 avril 2012 à 16:58:22
Inscrit le jeudi 26 février 09 - 2586 commentaires
Je me permet de vous link le site d'un de mes potes qui est un grand fan d'atari pour ceux que cela INteresse et il y en a j'en suis sur.
http://www.labibleatari.fr/

maitrecapello.gif
Avatar de Winderly INpactien
Winderly Le mercredi 11 avril 2012 à 19:34:10
Inscrit le vendredi 19 mai 06 - 7546 commentaires
J'ai pas tout suivi
Néanmoins, ces succès ne concernent pas Jack Tramiel. Ce dernier a en effet quitté sa propre société

Il l'a quittée quand ?
Avatar de Winderly INpactien
Winderly Le mercredi 11 avril 2012 à 19:39:36
Inscrit le vendredi 19 mai 06 - 7546 commentaires
Quant à Atari, après avoir été vendu par JT Storage à Hasbro en 1998.


ah pardon j'avais pas lu la phrase qui suit.

Edité par Winderly le mercredi 11 avril 2012 à 19:40
Avatar de Xerus INpactien
Xerus Le mercredi 11 avril 2012 à 20:08:36
Inscrit le vendredi 20 mai 05 - 12 commentaires
Moi,J'serais presque fier d'avoir encore un 1040 STF en état de marche avec son écran couleur Atari SC 1435 si Street Fighter 2 n'était pas sorti dessus (qui reste la pire adaptation jamais vue dans cette parti de l'univers )

Et pour les disquettes 720Ko,vous faite pas de bile,ça fait un moment que j'ai trouver la solution.

Tu l'as trouvé et tu vas l'exploiter ou tu l'as déjà et tu l'utilises ? :)

Avatar de DarKCallistO INpactien
DarKCallistO Le mercredi 11 avril 2012 à 20:14:15
Inscrit le mardi 11 décembre 07 - 14207 commentaires

Tu l'as trouvé et tu vas l'exploiter ou tu l'as déjà et tu l'utilises ? :)



Je l'utilise déjà actuellement,le formatage en 720Ko ne demande rien de particulier,y compris via Floppy Image & file transfer program (pour transférer mes images disque de mon pc sur la disquette) avec un lecteur de disquette USB.

Par contre,une réserve de pile,c'est pas un luxe.

Edité par DarKCallistO le mercredi 11 avril 2012 à 20:15
Avatar de DarKCallistO INpactien
DarKCallistO Le mercredi 11 avril 2012 à 20:39:21
Inscrit le mardi 11 décembre 07 - 14207 commentaires
Aller !!! Une p'tite dernière pour la route.

C'est cadeau,c'est gratuit,c''est nostalgie pour tout ceux qui ont brader leurs Atari ST.
Avatar de Xerus INpactien
Xerus Le mercredi 11 avril 2012 à 22:15:12
Inscrit le vendredi 20 mai 05 - 12 commentaires


Je l'utilise déjà actuellement,le formatage en 720Ko ne demande rien de particulier,y compris via Floppy Image & file transfer program (pour transférer mes images disque de mon pc sur la disquette) avec un lecteur de disquette USB.

Par contre,une réserve de pile,c'est pas un luxe.

Je suppose qu'il faut une pile bouton, dommage que'on puisse pas les recharger celles là ;)
En tout cas elle est originale ta solution pour faire des transferts
ça change des lecteurs de cartes SD via le port ASCI ou des emulateurs de disquettes.

Edité par Xerus le mercredi 11 avril 2012 à 22:15
Avatar de DarKCallistO INpactien
DarKCallistO Le mercredi 11 avril 2012 à 22:33:30
Inscrit le mardi 11 décembre 07 - 14207 commentaires

Je suppose qu'il faut une pile bouton, dommage que'on puisse pas les recharger celles là ;)
En tout cas elle est originale ta solution pour faire des transferts
ça change des lecteurs de cartes SD via le port ASCI ou des emulateurs de disquettes.


Disons que je voulais surtout une solution de stockage permettant de continuer à utiliser le lecteur de disquette,sans modif hardware complexe ou fer à souder, si jamais je serais à cours de disquettes (ce qui sera le cas un jour de toute façon)

Le MSAC-FD2M semblait être un bon compromis,même s'il devient plutôt rare à débusquer,mais c'était surtout un coup de poker,rien ne me permettait de savoir que ça marcherais parfaitement (ou presque,vue que la notice précise que l'on peut formater en 720Ko,donc parfaitement exploitable pour un atari ST)
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