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Décès de Jack Tramiel, père du Commodore 64 et de l'Atari ST

Un monstre de l'informatique et du jeu vidéo nous quitte

Un nouveau fondateur qui a marqué l’histoire de l’informatique auprès du grand public vient de nous quitter. Jack Tramiel, le fondateur de la société Commodore, à l’origine des ordinateurs du même nom, et président d’Atari dans les années 80 et 90, nous a quitté dimanche 8 avril dernier aux États-Unis, à l’âge de 83 ans.

Jack Tramiel Commodore Atari
Source : Wikipédia.

Des machines à écrire aux ordinateurs

Né en Pologne en décembre 1928 sous le nom d’Idek Tramielski, Jack Tramiel a émigré en Amérique en 1945. Il fonda la fameuse entreprise Commodore à l’âge de 25 ans. À l’origine nommée Commodore Portable Typewriter et donc dédiée aux machines à écrire. La société évolue les années suivantes, abandonnant les machines à écrire puis les calculatrices, afin de devenir dans les années 70 ce qui nous intéresse, à savoir une entreprise tournée vers l’informatique.

À la fin des années 70, Commodore dévoile au CES de Chicago le PET (Personal Electronic Transactor), un ordinateur basé sur un microprocesseur 8 bits à bas prix nommé MOS Technology 6502. L’ordinateur connaît un petit succès en Europe, mais est néanmoins très vite dépassé par la concurrence, et notamment celle d’Atari (800) et Apple (II), qui offrent des machines dans des gammes de prix et à la puissance assez proches voire similaires, mais dont l’affichage et le design sont supérieurs.

Le Commodore 64 : un succès sans précédent en Europe

Un peu plus tard, en 1982, le mythique Commodore 64 voit le jour et connaît un immense succès, se vendant par million à travers le monde. Armé de 64 Ko de RAM (d’où son nom), cet ordinateur est surtout vendu à un tarif très agressif par rapport à la concurrence, le but de Commodore étant de démocratiser l’informatique.

Commodore 64
Le Commodore 64. Source.

Son rapide succès pousse les développeurs de jeux vidéo à offrir leurs services pour cette machine, au point que des centaines de jeux seront très vite disponibles pour les détenteurs du Commodore 64. D’Arkanoid à Castlevania en passant par les Ultima, les Turican, Test Drive, SilkWorm, Sim City aux Indiana Jones, des jeux ont été développés pendant une bonne décennie pour cette machine qui a envahi bien des foyers.

Plus tard, dans les années 80 et 90, Commodore a développé d’autres machines comme le Commodore 128 (en 1985), ou encore les fameux Amiga 500, 1000, 2000, 3000, 4000, etc. Eux aussi connurent un immense succès en Europe, alors qu’Apple et IBM dominaient plutôt l’Amérique du Nord.

Néanmoins, ces succès ne concernent pas Jack Tramiel. Ce dernier a en effet quitté sa propre société pour fonder en 1984 Tramel Technology, qui racheta Atari à Warner Communications (aujourd’hui Time Warner). Warner avait lui-même racheté Atari, société dédiée aux jeux vidéo, en 1976. Après divers succès dans les années 70, Atari a subi de plein fouet le « crash du jeu vidéo de 1983 » en Amérique du Nord. Warner se sépare ainsi de sa filiale et la cède à Tramiel.

Atari ST
L'Atari ST. Source.

De l'Atari ST au Jaguar

Atari Corporation, son nouveau nom, renouera rapidement avec le succès avec le fameux Atari ST (1985). Un peu plus tard, la console portable Lynx (1989) et la console de maison Jaguar (1993) furent proposées au public, sans cette fois connaître le succès escompté. L’aventure pour Jack Tramiel avec Atari pris cependant fin en 1996, après avoir tenté de prendre du recul en 1995. Cette année là, Tramiel s’éloigna en effet d’Atari, laissant la direction de la société à son fils Sam. Ce dernier eut néanmoins une attaque au cœur, forçant le paternel à reprendre son poste de président. Un an plus tard, en 1996 donc, Atari fut vendu à JT Storage, une société américaine spécialisée dans les disques durs. Jack Tramiel a alors 67 ans.

Que sont devenus Commodore et Atari entre temps ? Aujourd’hui, le nom Commodore n’a pas disparu et vit toujours à travers la société Commodore USA. Cette dernière offre certains produits sous le nom de Commodore et d’Amiga, surfant sur le passé mythique de la firme. Quant à Atari, après avoir été vendu par JT Storage à Hasbro en 1998. Ce même Hasbro fut croqué par le Français Infogrames. Ce dernier changea de nom et utilisa Atari à partir de 2003. Aujourd’hui, Atari n’a donc plus aucun rapport avec Jack Tramiel et n’est donc qu’un éditeur et développeur de jeux vidéo, et non un constructeur de machines.
Nil Sanyas

Journaliste, éditorialiste, créateur des LIDD, aime les interviews insolites et les tablettes tactiles (malgré leurs défauts). Essentiellement présent sur Google+.

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Publiée le 10/04/2012 à 16:29

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Il y a 75 commentaires

Avatar de 127.0.0.1 INpactien
127.0.0.1 Le mercredi 11 avril 2012 à 09:58:09
Inscrit le mercredi 29 avril 09 - 13213 commentaires
sur la photo d'illustration on peut voir le TOS (Tramiel OS) et sa petite abeille


busy bee, pour les intimes...
Avatar de Takoon INpactien
Takoon Le mercredi 11 avril 2012 à 10:02:24
Inscrit le dimanche 31 juillet 11 - 1553 commentaires
Atari ST, Falcon 030,
Toute mon enfance...

allez pour une petite récap'
Atari Pong
Atari Video Pinball
Atari Stunt Cycle
Atari Game Brain
Atari 2600
Atari 5200
Atari 7800
Lynx
Lynx II
Jaguar
Jaguar CD
Atari XEGS

Atari 400
Atari 800
Atari 1200XL
Atari 600XL
Atari 800XL
Atari 65XE
Atari 130XE
Atari 800XE
ST STF STE
Mega ST
Stacy
STE
Mega STE
ST Book
TT
Falcon030

Atari Portfolio
Atari Transputer Workstation

Avatar de Ingénieur informaticien INpactien
Ingénieur informaticien Le mercredi 11 avril 2012 à 10:09:24
Inscrit le vendredi 23 juin 06 - 1386 commentaires
Snif ...

Une erreur de prix dans une publicité de l'Ordinateur Individuel avait conduit mes parents à m'offrir un Commodore Vic-20, pour le prix de 3500 FF (et non 350 FF comme annoncé).

Ses 3,5 Ko de RAM faisaient plein de choses à l'époque.
Avatar de Ricard INpactien
Ricard Le mercredi 11 avril 2012 à 10:20:01
Inscrit le mercredi 12 avril 06 - 40922 commentaires

Snif, c'est grâce à des mecs comme lui que j'ai aimé l'informatique

+1
Avatar de gavroche69 INpactien
gavroche69 Le mercredi 11 avril 2012 à 10:35:55
Inscrit le mardi 14 décembre 10 - 3392 commentaires
Ben oui ce gars faisait partie de ceux qui ont véritablement démocratisé l'informatique individuelle.
Il était aussi un sénior ceux-là même dont beaucoup pensent qu'à leur âge ils ne peuvent pas comprendre l'informatique...
Avatar de Highmac87 INpactien
Highmac87 Le mercredi 11 avril 2012 à 11:33:18
Inscrit le vendredi 24 mars 06 - 546 commentaires
J'ai commencé l'informatique avec un Sinclair ZX81, puis Spectrum. Commodore VIC 20. Console Atari VCS 2600.
Au lycée, c'était TO7 et MO5.
Puis quand j'ai commencé à travailler, mon premier salaire est passé dans un Atari 1040 STf, puis Méga ST1 et 1040 STe. Consoles Lynx et Jaguar. Gameboy et Gamecube. Sega Megadrive.
Jusqu'au PowerMac 7200/90, G4, iMac G5 et aujourd'hui iMac Intel. Console PSP et PS3.

Mais le déclencheur a vraiment été l'Atari ST.
Merci M. Tramiel.
Avatar de rodj INpactien
rodj Le mercredi 11 avril 2012 à 11:40:10
Inscrit le jeudi 12 octobre 06 - 71 commentaires
Avatar de fred131 INpactien
fred131 Le mercredi 11 avril 2012 à 11:56:42
Inscrit le samedi 7 mars 09 - 711 commentaires
RIP mon premier "ordinateur" payé avec mon livret A. J'ai été atrocement déçu quand j'ai constaté qu'il fallait 15 min de téléchargement pour que la cassette (oui une vraie cassette comme les audio) soit lue.

Et à l'époque on jouait à des shoot them up avec un sol en deux couleurs façon rayure horizontale pendant des heures. Et on aimait ça ...

phibee.gif
Avatar de Sam LAYBRIZ INpactien
Sam LAYBRIZ Le mercredi 11 avril 2012 à 11:58:53
Inscrit le dimanche 7 décembre 03 - 8913 commentaires
Un RIP mellé d'une toute petite (vraiment minuscule) colere: pourquoi tu n'y a pas cru assez longtemps, Juste le temps que les falcon 040 et 060 sortent ?!
Avatar de Terminou INpactien
Terminou Le mercredi 11 avril 2012 à 12:18:11
Inscrit le jeudi 21 novembre 02 - 1285 commentaires
j'ai loupé la news !!!!


RIP M'sieur.

comme pour tous les gens de la cette génération , ca vraiment ete une époque formidable ces machines. Cela n'avait rien à voir avec l'informatique d'aujour'hui.
;