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Skype : Microsoft futur acteur majeur de la communication ?

Ne pas toucher à la base existante

Revenons aujourd’hui sur l’un des temps forts de la semaine : l’annonce du rachat de Skype par Microsoft. Un achat important, en fait le plus conséquent de l’éditeur avec 8,5 milliards de dollars cash posés sur la table, qui aura de multiples conséquences. Entre espoirs, peurs, perspectives et limites, il est temps de faire le point sur les projets du géant.

ballmer skype 

Microsoft : un contexte en évolution

Pour avoir la bonne perspective de ce rachat, il faut se rappeler que la manière dont a fonctionné Microsoft jusqu’à présent est en train de changer. Non que la firme ait subitement décidé de revoir ses méthodes, mais une forte somme de contraintes s’est imposée d’elle-même. Procès, mauvaise image, arrivée d’Internet, mauvaise négociation du virage sur les services interconnectés, etc. Depuis, la firme réagit et c’est un grand mouvement de fond qui prend place depuis quelques années, autour de la stratégie « Software + Service ».

win7

L’avancée et les progrès réalisés sont inégaux en fonction des domaines. Certains produits, tels que Windows 7 et Office 2010, peuvent être jugés comme efficaces et fiables, mais d’autres branches de l’industrie n’avancent pas au même rythme. C’est particulièrement le cas dans le domaine du grand public. La branche Windows Live contient ainsi un nombre très conséquent de produits, possédant des interfaces différentes, des noms trop longs, ainsi qu’un champ fonctionnel qui oscille entre le trop riche et le pas assez. La partie jeux vidéo, avec le client Games for Windows Live, manque également du même travail de réflexion.

L’une des forces de Microsoft est aussi l’une de ses plus grandes faiblesses : un nombre important de produits manquant de liens forts. Pourtant, les prémices de courants égalisateurs et/ou unificateurs se font jour actuellement. Exemple : les interfaces de type Metro, nées avec Windows Phone 7, et qui vont très certainement envahir progressivement une grande partie des produits (comme on l’a vu avec Office 15). Et Skype là-dedans ? Le client, le service, et l’intégralité de la plateforme vont devenir l’un de ces courants unificateurs.

outlook 15

Maintenir l’existant

Skype existe en de nombreuses versions : Windows, Mac OS X, Linux, iOS, Android, BlackBerry ou encore Symbian. Cette présence multiple permet au service de cumuler 170 millions d’utilisateurs. Les appels audio, qui sont la fonctionnalité première, sont gratuits entre clients applicatifs. Par contre, dès que l’on appelle vers des fixes et des portables classiques, il faut du crédit temps.

skypeskype iphone

Une bonne partie du succès de Skype vient de cette large base d’utilisateurs et des multiples clients. Durant la conférence présentant le rachat, Steve Ballmer, PDG de Microsoft, a indiqué qu’aucun client logiciel existant ne serait arrêté, ajoutant : « je le dis, et je le pense ». Il expliquait également que Microsoft était une société habituée à développer pour d’autres plateformes. Il citait Office en exemple, mais c’est un domaine dans lequel Microsoft n’avait pas forcément une foule d’éléments à mettre en avant.

L’évolution informatique actuelle casse progressivement l’empire des grosses applications locales et dépote petit à petit les applications et les données vers le web. Moins de produits, plus de services : il faut arriver à se rendre essentiel, devenir un rouage des habitudes des utilisateurs. C’est clairement la carte à jouer de Skype pour Microsoft, et qui devrait permettre à la firme de devenir un acteur de poids sur le marché de la communication.

Intégration et potentiel

On touche ici à la partie inconnue, mais le communiqué de presse de Microsoft donne quelques pistes sur la manière dont l’achat de 8,5 milliards va être rentabilisé :

« Skype supportera les équipements Microsoft tels que la Xbox et le Kinect, les Windows Phones et un large panel d’appareils Windows. De son côté, Microsoft connectera les utilisateurs Skype à Lync, Outlook, au Xbox Live et à d’autres communautés. Microsoft continuera d’investir et de supporter les clients sur les plateformes non-Microsoft ».

Microsoft va faire du service Skype la plateforme de communication principale de l’ensemble de ses produits. Le codec Silk sera probablement intégré dans l’ensemble des produits compatibles, installant un socle commun pour les conférences audio et vidéo. Cela signifie un nouveau champ complet d’opportunités dans la manière dont les utilisateurs vont se parler, que ce soit par clavier, au micro ou par vidéo. Le cas du Kinect sera particulièrement intéressant.

Reste qu’il existe des questions auxquelles personne n’a ou ne veut apporter de réponse. Le destin de certaines versions, notamment celle de Linux, n’est pas forcément assuré. Microsoft a tout intérêt à laisser fonctionner le service en l’état pour ne bousculer personne, de manière à ce que le changement soit transparent.

Mais il est difficile de prédire quelles seront exactement les motivations de l’entreprise dans un, deux ou trois ans, quand elle fera le point sur la manière dont est utilisé le service. Une possibilité est également la réduction des fonctionnalités sur les plateformes non-Microsoft pour ne laisser par exemple que la vidéoconférence sur Windows, Windows Phone 7 et la Xbox. Autre question : Skype va-t-il remplacer Live Messenger ? Beaucoup estiment aujourd’hui que ce ne serait pas un mal.

Microsoft a le potentiel de devenir un acteur majeur de la communication, et il y a de fortes chances que des efforts soient faits pour que la base des utilisateurs reste intacte, et donc que les clients restent tous en place. On peut même imaginer que d’autres moutures seront créées pour les plateformes qui ne sont pas encore équipées, afin que la solution de VoIP soit la plus universelle possible.
 
Vincent Hermann

Rédacteur/journaliste spécialisé dans le logiciel et en particulier les systèmes d'exploitation. Ne se déplace jamais sans son épée.

Publiée le 12/05/2011 à 16:56

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Il y a 72 commentaires

Avatar de MattExtra INpactien
MattExtra Le jeudi 12 mai 2011 à 18:53:28
Inscrit le mercredi 4 janvier 06 - 364 commentaires
Après avoir ses points chez Nokia, racheter Skype il ne restera qu'à Microsoft à racheter Google et la boucle sera bouclée.

Je pense que Yahoo devrait suffire pour l'instant
[quote:yvan]Si on ne veut apporter de réponse... c'est qu'elle est claire: Laisser pourrir en l'état.

Mais bon, la nature ayant horreur du vide, il est probable qu'ils soient en train de favoriser leur propre future concurrence... favorisée par le statut-quo annoncé à court-moyen terme.[/quote]
Le [strike]laisser pourrir[/strike] profiter d'une application vintage parait assez probable.
Ce rachat par Microsoft est assez surprenant sous plusieurs angles (et d'autres pas) et tant que l'on ne connait pas les plans de Microsoft en détail, il est difficile ne serait-ce que de supposer ce qu'ils vont faire précisément des applications Skype autres que pour leurs OS.

Après tout, il n'est pas dit que Microsoft ne se mette pas soudain à supporter un peu plus fortement Skype sous Linux.
Je ne sais pas ce que MS choisira entre interruption de service, laisser pourrir, service minimal et bel effort. Si certaines de ces possibilités sont très improbables, le laisser pourrir et le service minimal (mais peut être meilleur qu'aujourd'hui) sont tous deux possibles.
Avatar de SemperFiUnix INpactien
SemperFiUnix Le jeudi 12 mai 2011 à 18:54:20
Inscrit le lundi 14 février 11 - 1656 commentaires
si ils laissent la version linux ça sera avec une compatibilité minimale ! de manière à dé-crédibiliser la plate-forme !
genre t'as une image toute moche ...

On en reparlera dans 2 ans, ou moins !

Pour moi désormai skype != système périn.

Je vais continuer à inciter mes contacts à utilise gmail/gtalk.

CQFD !

C'est exactement ce que Microsoft aimerait bien que tous les utilisateurs de Linux fassent !

Plus de PDM sur Linux, plus besoin de le supporter !

Vous tendez la corde avec laquelle vous souhaitez qu'on vous pende ?

Avatar de SemperFiUnix INpactien
SemperFiUnix Le jeudi 12 mai 2011 à 18:59:42
Inscrit le lundi 14 février 11 - 1656 commentaires
Je ne vois pas pourquoi, bien au contraire !

Je sais que tu vas prendre ma réponse pour un préjugé, mais tant pis, je ne constate en rien un quelconque changement de comportement de la part de MS, ni un quelconque changement de "philosophie", à part une fuite en avant illustrée par un phagocytage accéléré d'entreprises.

Perso je trouve cela tout à fait normal de la part de MS, c'est dans la continuité de son histoire, qu'on apprécie ou pas, c'est une entreprise comme une autre, donc je m'attends de sa part à ce qu'elle continue de plus belle ce que fait toute multinationale, à savoir continuer à grandir pour ne pas mourir sous son propre poids.

Du coup je m'attends au pire concernant la version Linux de Skype, plus pour des raisons stratégiques que purement tactiques, si on suit le raisonnement de Bill Gates concernant Linux.

Mais bon, ce n'est pas la fin du monde non plus, et on verra bien...

En matière de ToIP, le plus important c'est d'assurer une masse critique (le nombre de personnes pouvant se parler).

Plus vous avez d'utilisateurs, et plus le système est viable !

Microsoft vend déjà son Windows 7 à la tonne (ventes liées + vente désirée + vente raisonnée = on s'en moque, c'est un fait).

Se couper des utilisateurs Linux en les empêchant d'utiliser Skype (parce que version non supportée ou dégradée) ne les poussera pas à acheter Windows !

Loin s'en faut !

Cela va les pousser vers d'autres solutions concurrentes !

Et là, ça Microsoft n'en veut pas !

Donc, s'ils sont logiques (!!!) en matière de ToIP il faut être présent partout, sur tout, et avec la meilleure qualité de service.

Il n'y a que cela qui fonctionne.

Regardez le cas Facetime qui vivote dans son coin !

Vous pensez que c'est une menace pour Skype ou que cela va faire vendre des Mac à des Linuxiens ?

Avatar de SemperFiUnix INpactien
SemperFiUnix Le jeudi 12 mai 2011 à 19:03:44
Inscrit le lundi 14 février 11 - 1656 commentaires
Bah, il faut quand même leur reconnaître un certain effort sur le côté "j'arrête de tout faire tout seul dans mon coin et je fais tout pour que tout le monde ai un logo MS sur le front"

Internet Explorer 9
Standardisation OpenXML
SDK Kinect
Applications sur iOS
etc

Evidemment tout cela n'est pas "gratuit" et s'inscrit forcément dans une logique capitaliste, vu que jusqu'à preuve du contraire MS n'est pas une association caritative. Ils œuvrent quand même dans le but de faire du pognon avec leurs produits (comme Apple, comme Google, etc..).
Donc maintenant il faudrait qu'ils soient convaincu qu'il est possible de faire de l'argent autrement (donc en jouant le jeu du multiplateforme et devenir un vrai fournisseur de service) pour qu'ils prennent ce fameux virage.



Il faudrait surtou que Microsoft soit convaincu qu'il y a du business à faire sur Linux !

Pas d'utilisateur Skype sur Linux = poubelle !

Plein d'utilisateurs sur Linux = potentiels de vente de minutes de télécommunication, de pubs, etc...

Après, est-ce que Microsoft va se donner la peine. Il faudrait qu'ils soient offensifs même et proposer Skype sur d'autres plates-formes pour étendre leur service.

La qualité première d'une bonne ToIP, c'est son "universalité".

S'il faut installer trois applications spécifiques pour pouvoir passer un coup de fil sans se prendre la tête, c'est perdu d'avance...

Avatar de paradise INpactien
paradise Le jeudi 12 mai 2011 à 19:11:28
Inscrit le dimanche 10 avril 05 - 14106 commentaires
CQFD !

C'est exactement ce que Microsoft aimerait bien que tous les utilisateurs de Linux fassent !

Plus de PDM sur Linux, plus besoin de le supporter !

Vous tendez la corde avec laquelle vous souhaitez qu'on vous pende ?


A contrario, rendre une partie des utilisateurs de Linux dépendante de MS n'est pas une situation réjouissante, il faut comprendre.

Et à la finale, que les linuxiens boudent/boycottent Skype est un réflexe à prendre dans un contexte plus large que dans le cadre du simple fanatisme ou du préjugé obtus : la survie de Linux est garantie également par son indépendance, et Skype qui était déjà boudé naguère ne trouvera plus guère de supporters dans ce nouveau contexte.

MS faisant tout pour être incontournable ne trouverait qu'un argument supplémentaire dans l'acceptation de l'utilisation de Skype par les linuxiens.

Et l'intérêt immédiat de cette utilisation présente des risques dans le futur si aucune alternative libre réellement pérenne dans la communication n'est développée.

Voilà du moins comment je vois les choses, après, libre à vous d'avoir une autre vision.
Avatar de MattExtra INpactien
MattExtra Le jeudi 12 mai 2011 à 19:12:23
Inscrit le mercredi 4 janvier 06 - 364 commentaires


Il faudrait surtou que Microsoft soit convaincu qu'il y a du business à faire sur Linux !

Pas d'utilisateur Skype sur Linux = poubelle !

Plein d'utilisateurs sur Linux = potentiels de vente de minutes de télécommunication, de pubs, etc...

Après, est-ce que Microsoft va se donner la peine. Il faudrait qu'ils soient offensifs même et proposer Skype sur d'autres plates-formes pour étendre leur service.

La qualité première d'une bonne ToIP, c'est son "universalité".

S'il faut installer trois applications spécifiques pour pouvoir passer un coup de fil sans se prendre la tête, c'est perdu d'avance...


Ils n'ont qu'à prendre un petit stagiaire pour développer une jolie appli sur Linux
Avatar de adrieng INpactien
adrieng Le jeudi 12 mai 2011 à 19:19:54
Inscrit le jeudi 16 avril 09 - 504 commentaires
CQFD !

C'est exactement ce que Microsoft aimerait bien que tous les utilisateurs de Linux fassent !

Plus de PDM sur Linux, plus besoin de le supporter !

Vous tendez la corde avec laquelle vous souhaitez qu'on vous pende ?



Il y aurait un concurrent aussi passe-partout que skype et libre, t'inquiète que la plupart des utilisateurs de Linux utiliserait autre chose… Le problème actuellement c'est que les concurrents de skype ne passent pas partout, les NAT et parefeu sont encore problématique. Donc on utilise skype.

Peut-être que si skype devient absent sous Linux, ça motivera des dev à s'investir dans des clients jabber ou SIP…
Avatar de paradise INpactien
paradise Le jeudi 12 mai 2011 à 19:22:55
Inscrit le dimanche 10 avril 05 - 14106 commentaires

Il y aurait un concurrent aussi passe-partout que skype et libre, t'inquiète que la plupart des utilisateurs de Linux utiliserait autre chose… Le problème actuellement c'est que les concurrents de skype ne passent pas partout, les NAT et parefeu sont encore problématique. Donc on utilise skype.

Peut-être que si skype devient absent sous Linux, ça motivera des dev à s'investir dans des clients jabber ou SIP…

Passe à uft8 et/ou un iso pour éviter les &#8230, espèce de manchot mal léché !



Mais oui, c'est ce dont je parlais dans mon dernier post.

Avatar de SemperFiUnix INpactien
SemperFiUnix Le jeudi 12 mai 2011 à 19:29:17
Inscrit le lundi 14 février 11 - 1656 commentaires
A contrario, rendre une partie des utilisateurs de Linux dépendante de MS n'est pas une situation réjouissante, il faut comprendre.

Et à la finale, que les linuxiens boudent/boycottent Skype est un réflexe à prendre dans un contexte plus large que dans le cadre du simple fanatisme ou du préjugé obtus : la survie de Linux est garantie également par son indépendance, et Skype qui était déjà boudé naguère ne trouvera plus guère de supporters dans ce nouveau contexte.

MS faisant tout pour être incontournable ne trouverait qu'un argument supplémentaire dans l'acceptation de l'utilisation de Skype par les linuxiens.

Et l'intérêt immédiat de cette utilisation présente des risques dans le futur si aucune alternative libre réellement pérenne dans la communication n'est développée.

Voilà du moins comment je vois les choses, après, libre à vous d'avoir une autre vision.

Votre argument a du sens !

Vous avez choisi Linux pour ne pas utiliser une technologie Microsoft !

Maintenant que Skype est une division de Microsoft, vous avez le choix (imposé) de continuer à l'utiliser ou de partir sur d'autres solutions libre...

Je peux comprendre votre position.

Sachez simplement qu'un éditeur comme Microsoft ne peut asseoir le succès de Skype uniquement sur Windows !

Il faut que les utilisateurs de Skype puissent joindre un maximum de personnes.

Certaines seront sur iPhone au moment de l'appel ! Ou sur Google ChromeOS par exemple.

L'important en ToIP, c'est de pouvoir mettre en relation deux personnes désirant se joindre.

Donc cela n'a aucun sens de pourrir la version Linux.

Je pense que vous faites référence à Moonlight qui est vraiment très en deçà de la version Silverlight par exemple.

Silverlight n'est pas une source directe de revenus alors que Skype peut le devenir pour Microsoft.

De toutes les façons, la vision de Microsoft va être vite comprise.

Par exemple si mes souvenirs sont bons, Skype n'est pas disponible sur iPad (merci de me corriger si j'écris une erreur).

On va bien voir si Microsoft va porter l'application sur l'iPad (PDM en hausse, donc intérêt).



Edité par SemperFiUnix le jeudi 12 mai 2011 à 19:30
Avatar de SebGF INpactien
SebGF Le jeudi 12 mai 2011 à 19:36:48
Inscrit le mercredi 16 septembre 09 - 4347 commentaires

Par exemple si mes souvenirs sont bons, Skype n'est pas disponible sur iPad (merci de me corriger si j'écris une erreur).

On va bien voir si Microsoft va porter l'application sur l'iPad (PDM en hausse, donc intérêt).



Je viens de regarder sur l'Appstore, l'appli Skype est compatible iPhone, iPod touch et iPad avec iOS 3.0+.
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