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Ubuntu : après le shell GNOME, Canonical se débarrasse de X

« Unity on Wayland », ça ferait un bon titre de bouquin

Récemment, Canonical, via la voix de son PDG Mark Shuttleworth, a annoncé que la prochaine version d’Ubuntu se débarrasserait de l’environnement de bureau GNOME, autrement dit son shell. Les fondations de GNOME resteront en place, mais c’est Unity qui prendra le relais, sans doute pour avoir une interface commune sur les ordinateurs classiques et sur les tablettes. Pour parachever la vision de Shuttleworth, la société va se lancer dans un chantier beaucoup plus ambitieux : abandonner le serveur d’affichage X.

ubuntu unity

Le serveur X est responsable de l’affichage dans les systèmes Unix et Linux. Son implémentation la plus connue est X.org, que l’on retrouve dans Ubuntu, Fedora, Mandriva, OpenSuse, et en fait toutes les distributions connues. Ce serveur a évolué au fil des années pour prendre en compte des éléments plus modernes, mais ses racines remontent loin, très loin.

D’après Shuttleworth, le type d’expérience utilisateur que vise Canonical à terme ne laisse plus vraiment de place au serveur X. à la recherche d’un remplaçant depuis un moment, l’éditeur s’est penché sur un projet expérimental nommé Wayland. Ce dernier a été développé par Kristian Hoegsberg, qui a travaillé justement sur quelques-unes des technologies récentes ajoutées au serveur X. Wayland fait table rase du passé sur de nombreux points. Or, comme on s’en doute, c’est à la fois sa plus grande force et sa plus grande faiblesse.

Même si l’on considère que Wayland est un énorme bond par rapport à X et qu’il ne s’empêtre donc plus de l’héritage du passé, on ne remplace pas un serveur graphique aussi simplement. Tout ou presque est bâti autour de X, et non seulement les environnements de bureau tels que GNOME et KDE l’utilisent, mais les pilotes graphiques sont également conçus pour lui. Il faut donc adapter le parc logiciel, mais également posséder des pilotes adaptés.

Shuttleworth estime qu’une transition de X vers Wayland prendrait au moins quatre ans. Les pilotes sont en effet un gros problème, dans la mesure où certaines fonctionnalités, telles que Kernel Mode Settings, sont obligatoires. De fait, un grand nombre de pilotes propriétaires sont tout simplement à jeter.

Côté logiciels, le PDG explique qu’un serveur X pourrait fonctionner à l’intérieur de Wayland, sans les droits root. Une solution de type hybride qui aurait l’avantage de permettre aux applications prévues pour X de continuer à fonctionner, tout en permettant à Unity de se baser entièrement sur Wayland. Progressivement, au fur et à mesure des mises à jour logicielles, les applications pourront s’appuyer sur Wayland au lieu de X. Mais il faudra des années, sans parler du développement des pilotes nécessaires à l’ensemble.

De l’avis même de l’éditeur, un tel changement est énorme et va demander la synchronisation d’un grand nombre de travaux. Mais Canonical est sans aucun doute en position de force avec Ubuntu et a probablement les moyens de ses ambitions. Le travail sera de longue haleine et supposera notamment d’autres progrès dans le domaine des pilotes libres.
 
PS : merci à Lionel !
Source : Phoronix
Vincent Hermann

Rédacteur/journaliste spécialisé dans le logiciel et en particulier les systèmes d'exploitation. Ne se déplace jamais sans son épée.

Publiée le 05/11/2010 à 17:11

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Il y a 364 commentaires

Avatar de 127.0.0.1 INpactien
127.0.0.1 Le vendredi 5 novembre 2010 à 17:19:54
Inscrit le mercredi 29 avril 09 - 13213 commentaires
La meilleure nouvelle depuis longtemps pour le projet "linux on the desktop".
Avatar de joedu12 INpactien
joedu12 Le vendredi 5 novembre 2010 à 17:20:21
Inscrit le mardi 30 juin 09 - 27 commentaires
Bien
Vivement que j'installe Arch Hurd avec Wayland et KDE pour Wayland avec les pilotes libres KMS pour ATI aussi performant que les catalyst... dans 10 ans
Avatar de Alkore INpactien
Alkore Le vendredi 5 novembre 2010 à 17:20:52
Inscrit le jeudi 5 janvier 06 - 7354 commentaires
Un chantier pharaonique s'annonce pour ubuntu.
C'est le genre de reset cher à Cupertino. Espérons que Canonical ait le moyen de ses ambitions, qui semble de faire de ubuntu une sorte de OSX du libre

Edité par Alkore le vendredi 5 novembre 2010 à 17:22
Avatar de Freud INpactien
Freud Le vendredi 5 novembre 2010 à 17:21:09
Inscrit le vendredi 27 juin 03 - 2689 commentaires
Enfin ! Une relique horriblement designée qui disparaît.
Avatar de Joto INpactien
Joto Le vendredi 5 novembre 2010 à 17:24:21
Inscrit le samedi 6 janvier 07 - 984 commentaires
Même si l’on considère que Wayland est un énorme bond par rapport à X

C'est marrant, je suis persuadé que la très large majorité n'a jamais entendu parler de Wayland dont on ne sait pas tout, on dit que c'est mieux. Alala.

Il y a 364 commentaires

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