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La prière du dimanche : la fin des portables ultra-fins à bas prix ?

Surtout si l'on vise une autonomie de 10 à 12 heures

Asus Computex ROG ExpanderCertains d'entre vous passent leur dimanche matin à la messe, et sont d'ailleurs très certainement en train d'en revenir. Pas nous.

Notre religion à nous, c'est le hardware et il occupe une bonne partie de nos pensées. Et ce qui nous fait cogiter ces dernières semaines, c'est ce qu'il se trame dans les services « Ventes & Marketing » des constructeurs d'ordinateurs portables avant la fameuse période de rentrée : le « Back to school ».

Des pensées que nous avons décidé de partager avec vous afin de nourrir le débat, vous êtes donc libres, comme toujours, de nous livrer votre propre point de vue au sein de nos commentaires.


« ...Les CULV ne sortent pas ! »

Ces propos pourraient être ceux d'un vendeur, vous savez, celui que l'on trouve dans les enseignes plus ou moins spécialisées et qui se bat chaque jour pour son élection de l'employé du mois ayant atteint ses objectifs de placement d'extension de garantie. Oui, celle  qui permet aux clients d'obtenir, ô joie, un support pendant deux ans voire trois !

Et si notre vendeur, appelons-le Pierre, tient de tels propos, c'est qu'effectivement les stocks en machine exploitant la plateforme CULV d'Intel n'ont pas été si faciles que cela à écouler. Pour comprendre ce qu'il s'est passé, faisons un bref retour en arrière...

2009 : CULV, un accouchement dans la douleur, accompagné par Acer

Timeline 1810TEn mars 2009, Acer  lance une nouvelle gamme de portables : les Timeline. Ces modèles de 13", 14" et 15", sont censés être le renouveau de la marque dont l'image sur le secteur n'est pas des plus reluisante. Leur finition est plutôt bonne (à l'exception du clavier, qui n'est pas de type chiclet), ils sont fins et annoncent une autonomie de 8h. Dans les faits, ils tiendront environ 6h30 à 7h en usage bureautique pour les meilleurs d'entre eux.

De son côté, Intel nous expliquera que ce nouveau format de machines est, à la différence des ultra-portables, accessible au plus grand nombre grâce à un tarif largement plus abordable... oui, mais les premiers modèles qui sont effectivement disponibles ne sont pas forcément très bien équipés.

Intel Pentium LogoNous avons tout d'abord eu droit à un Core 2 Solo SU3500, un processeur simple coeur cadencé à 1.4 GHz. Bien qu'il était largement plus performant qu'un Atom, en 2009, il était assez difficile à accepter... surtout avec une fréquence si basse. De plus, il ne faut pas oublier que le phénomène des netbooks avait déjà remporté une majorité d'utilisateurs adeptes de l'usage bureautique avec une autonomie de folie (le tout avec des processeurs, eux, à 1.6 GHz).

Il faudra attendre la rentrée de septembre 2009 pour avoir enfin un Core 2 Duo SU7300 ou son petit frère, le Pentium SU4100, qui ont enfin permis l'émergence de machines viables et INtéressantes qui ne donnaient pas à l'utilisateur l'impression d'avoir droit à une « expérience » limitée.

Des portables autonomes... mais pour quoi faire ?

Dell studio prix 14z disponibilité portable 9400MDevant de telles machines, certains crieront à la révolution pendant que la concurrence se contentera de sourire dans son coin (tout en suivant tout de même l'affaire de près)... et que les principaux concernés ne se sentiront pas spécialement INtéressés. Et c'est bien là le problème : paradoxalement, beaucoup d'utilisateurs ne sont pas vraiment réceptifs à l'argument de l'autonomie d'un PC portable.

Car pour une majorité, ceux-ci ne font que remplacer un PC de bureau vieillissant, sont compacts et transportables, bien qu'ils ne connaîtront jamais ou presque la joie de la liberté sans fil si ce n'est via les ondes du Wi-Fi provenant de leur box ADSL. Celles-ci leur permettant d'être trimballés d'un bureau à un canapé... voire dans une cuisine. Une analyse que nous tenait il y a encore quelques semaines HP lors de sa conférence de rentrée.

CULV : une montée en puissance qui n'a pas été aidée par la crise

Mais voilà, au moment où l'offensive CULV est lancée, outre Atlantique (puis dans le reste du monde), une crise économique viendra la réduire à néant pour une raison simple : elles ne bénéficieront que de peu d'aide de la part d'Intel et ses partenaires qui ne sont pas d'humeur à injecter autant d'argent qu'ils ont pu le faire à l'époque de Centrino ou à la naissance de la « marque » Core 2, qui étaient alors pourtant en fin de vie.

HP pdm diagonale portableEt forcément, dans la pratique, cela s'est nettement ressenti : personne chez les constructeurs et donc dans les magasins ne savait réellement expliquer les besoins auxquels répond ce nouveau type de machine et la raison pour laquelle elles ont été conçues.

Les consommateurs, bercés à l'Atom et à ses limitations depuis des mois se demandent alors comment une machine peut être légère, fine autonome et accessible... sans que ses performances ne soient réduites à peau de chagrin. De plus, le fameux CPU au coeur des netbooks est vécu comme la poule aux oeufs d'or par toute une partie de l'industrie : il ne faut donc pas nuire à ce marché avec des machines aux processeurs bien plus coûteux.

Au final, seule la presse s'extasie de manière plutôt unanime devant ces machines CULV qui cumulent de nombreux avantages recherchés et touchent de près le doux rêve de l'autonomie d'une journée de travail, dans un format léger et compact, à moindres frais. Mais elle est bien seule face à des utilisateurs qui ne se soucient guère de tels arguments et à des revendeurs qui se préoccupent plus de marge que de l'éducation de ses clients.

2010 : CULV « Next Gen » !

CULV 2010En mai dernier, la presse est une nouvelle fois conviée par Intel à une conférence de presse. Le thème de celle-ci ? La seconde génération de machines ultra fines, exploitant l'architecture Nehalem via les nouveaux Core iX mobiles (voir notre actualité).

On se dit alors que tout va bien et que nous allons avoir droit à des machines plus puissantes, des modèles toujours plus fins à l'autonomie record avec une moyenne d'au moins 10 heures ! Mais dès le début de la présentation, nous avons ressenti comme une gêne, une ambiance relativement lourde. La raison est assez vite évoquée : la précédente génération n'a pas forcément trouvé son public. Soit. Comme nous venons de l'expliquer, il y a certaines raisons à cela.

Des constructeurs qui ont décidé de ne pas vraiment se mouiller

À la fin du speech, on comprend qu'il n'y a qu'un enthousiasme très limité de la part des constructeurs. Acer n'a plus qu'une seule machine à montrer : l'Aspire 1830T, Asus et MSI font aussi dans la plus grande sobriété... Tous les autres modèles évoqués ce jour nous sont promis pour... plus tard. Nous attendions donc avec impatience les annonces locales des constructeurs auxquels nous lancions des appels de détresse à chaque conférence d'Acer, Asus, ou encore HP (voir notre dossier)... mais personne pour nous sortir la tête de l'eau. Si certains échantillons que l'on nous montrait exploitaient bien la nouvelle génération de CULV, ils ne seront pas commercialisés !

Certains de nos contacts nous nous confiaient alors, mais de manière « off », qu'il n'y avait pas d'intérêt à utiliser les nouvelles versions « UM » des processeurs d'Intel par rapport aux versions « M » : celles-ci sont en effet plus chères, un peu moins performantes du fait de leur fréquence limitée et... « l'autonomie, les clients s'en moquent » !

CULV 2010 : un positionnement finalement différent... et un peu d'espoir ?

CULVS'il est maintenant presque évident que nous ne devrions plus voir autant de machines exploitant la plateforme CULV, à moindres frais, qu'en 2009, on peut observer des stratégies différentes selon les constructeurs.

Il y a d'abord ceux, qui, comme Acer ou Toshiba, ont annoncé des machines de 11.6". Celles-ci viennent s'intercaler entre le netbook de 10'' et un portable de 13" utilisant, lui, un processeur classique. On y trouve du Pentium U5400 ou du Core i3 330UM, soit les processeurs d'entrée de gamme de CULV édition 2010. Reste à voir si les consommateurs se contenteront d'une telle diagonale.

Il y a aussi, bien sûr, le cas du fameux Alienware M11x, qui adopte une position inhabituelle. Le constructeur s'est en effet servi de la nouvelle plateforme basse consommation d'Intel pour proposer une machine qui soit compacte et autonome... tout en étant pensée pour les joueurs. Son prix est néanmoins bien loin des objectifs de départ de CULV.

Sony Vaio Y21Enfin, il y a ceux qui font naître en nous l'espoir tel que Sony et son VAIO Y21 que nous gardons au chaud dans notre labo. Compact, léger, il exploite des processeurs à la fréquence minimale au repos, pensés avant tout pour l'efficacité énergétique.

Son tarif n'est pas forcément élevé et, bien que nous ne soyons pas des grands adeptes de certaines pratiques de la marque (notamment au niveau des pilotes, par exemple), nous ne pouvons qu'apprécier de voir arriver de telles machines.

AMD et notre portable de rêve : rendez-vous en 2011 ?

Sony Vaio AMD VisionNous finirons cette prière par un léger passage sur AMD qui n'est, vous l'aurez remarqué, pas évoqué dans ces lignes.

La raison est simple : le constructeur ne dispose pas d'une véritable ligne de processeurs faisant concurrence à CULV. De nouvelles plateformes arrivent (voir notre dossier), et améliorent l'autonomie par rapport aux précédentes, mais sans réussir à offrir la même combinaison de légèreté, de compacité et d'autonomie que CULV, qui dépasse facilement les 8h avec des batteries de 50 à 60 Wh.

L'arrivée de Fusion en 2011 devrait néanmoins améliorer cela, et nous avons déjà hâte de pouvoir arbitrer des matchs avec ces nouveaux modèles... mais en attendant, nous aimerions surtout voir l'offre de machines ultra-fines et accessibles dépassant les 10 heures d'autonomie (le rêve étant les 12h réellement constatés), ce qui serait pour nous LA véritable performance dont pourraient faire preuve les constructeurs.

Et si en plus ces PC pouvaient avoir l'élégance de ne pas peser plus de 1.3 kg... ce serait parfait ! Mais nous avons conscience que cela tiendrait du miracle. Du coup, on va peut-être se mettre à aller, nous aussi, à la messe et à allumer des cierges.
Damien Labourot

Journaliste High-tech gravitant autour de la mobilité (smartphone, tablette, portable) et toujours prêt à de nouvelles expériences.

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Publiée le 01/08/2010 à 11:13

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Il y a 143 commentaires

Avatar de David_L Equipe
David_L Le dimanche 1 août 2010 à 14:07:57
Inscrit le vendredi 13 septembre 02 - 26617 commentaires

A oui il tien la journée à condition de partir à la chasse à l'USB
Parce que j'ai un Desire aussi et je trouve qu'il peine déjà à tenir la journée en veille, heureusement que je m'en sert pour dev et qu'il est souvent branché aussi.

Non pas besoin d'USB pour qu'il tienne le coup, seulement quand j'abuse ou que je suis parti sans recharger (du coup je le fous en usb dans le train si pas de prise).

Par contre faut savoir virer les widget qui bouffent un max d'autonomie et faire attention aux réglages de synchro ;)

127_0_0_1 > Mon principal critère c'était Android, ensuite l'autonomie et la réactivité, puis qualité de l'écran / finition.
Avatar de 127.0.0.1 INpactien
127.0.0.1 Le dimanche 1 août 2010 à 14:10:58
Inscrit le mercredi 29 avril 09 - 13213 commentaires
Bah non, il parle bien de tenir la journée en 3G. Quand tu prend un smartphone, tu te demandes pas s'il a la 3G ou pas en général.


Oui bon, ca déplace le problème. Son 1er critère c'était d'avoir les fonctions d'un smartphone. Il allait pas prendre un téléphone de base a 1 euro sous prétexte d'avoir +25% d'autonomie.

Les utilisateurs qui me demandent parfois conseil, c'est pareil. A fonctions, design, taille égales ils préfèrent prendre un modèle moins cher quitte à sacrifier l'autonomie. Ou, au contraire, rajouter 100/200 euros pour monter en puissance, taille ou design, mais pas dans l'autonomie.

Je rejoins donc l'avis donné dans l'article : l'autonomie n'est pas dans les critères principaux pour choisir un portable, du moins chez les gens que je connais.

Edité par 127_0_0_1 le dimanche 1 août 2010 à 14:12
Avatar de animehq INpactien
animehq Le dimanche 1 août 2010 à 14:13:09
Inscrit le mardi 11 avril 06 - 5642 commentaires

Parce que j'ai un Desire aussi et je trouve qu'il peine déjà à tenir la journée en veille, heureusement que je m'en sert pour dev et qu'il est souvent branché aussi.


J'arrive a tenir pratiquement 1 semaine en envoyant 2/3 sms...
Avatar de Symen INpactien
Symen Le dimanche 1 août 2010 à 14:21:01
Inscrit le dimanche 29 novembre 09 - 53 commentaires
@pafLaXe:
Oui mais les constructeurs se concentrent moins dessus, ils mettront plus en avant les tablettes, les rayons netbook risque de se réduire drastiquement non ? Et s'il y a moins d'enjeux dans ce secteur les constructeurs risquent de relâcher la course au meilleur netbook ?
Puis vu les usages assez similaires des tablettes et netbooks elle devra bien laisser des parts de marché aux tablettes...

Mais j'admets je suis pessimiste et je base mon inquiétude sur pas grand chose

Edité par Symen le dimanche 1 août 2010 à 14:22
Avatar de ano_635110013168370034 INpactien
ano_635110013168370034 Le dimanche 1 août 2010 à 14:21:15
Inscrit le mardi 19 juillet 05 - 8330 commentaires
Puisqu'on en parle, Froyo viens d'arriver sur mon Desire
Avatar de David_L Equipe
David_L Le dimanche 1 août 2010 à 14:23:18
Inscrit le vendredi 13 septembre 02 - 26617 commentaires

Oui bon, ca déplace le problème. Son 1er critère c'était d'avoir les fonctions d'un smartphone. Il allait pas prendre un téléphone de base a 1 euro sous prétexte d'avoir +25% d'autonomie.

Les utilisateurs qui me demandent parfois conseil, c'est pareil. A fonctions, design, taille égales ils préfèrent prendre un modèle moins cher quitte à sacrifier l'autonomie. Ou, au contraire, rajouter 100/200 euros pour monter en puissance, taille ou design, mais pas dans l'autonomie.

Je rejoins donc l'avis donné dans l'article : l'autonomie n'est pas dans les critères principaux pour choisir un portable, du moins chez les gens que je connais.

un smartphone n'est pas un ordi portable. Pour ma part pour le portable je regarde avant tout l'autonomie réelle, ensuite finition / zone clavier et, bien entendu, le prix.

Le gabarit compte forcément aussi : 14" max, 1.5 kg max si possible, sinon 2 kg, résolution ça m'importe peu, mais je n'aime pas quand elle est trop élevée et que j'ai besoin d'une loupe
Avatar de ano_635110013168370034 INpactien
ano_635110013168370034 Le dimanche 1 août 2010 à 14:24:44
Inscrit le mardi 19 juillet 05 - 8330 commentaires
un smartphone n'est pas un ordi portable. Pour ma part pour le portable je regarde avant tout l'autonomie réelle, ensuite finition / zone clavier et, bien entendu, le prix.

Le gabarit compte forcément aussi : 14" max, 1.5 kg max si possible, sinon 2 kg, résolution ça m'importe peu, mais je n'aime pas quand elle est trop élevée et que j'ai besoin d'une loupe


Tu peux toujours augmenter le reglage DPI de l'affichage, et profiter de typo lisible en même temps que de graphismes super fins.
Avatar de Commentaire_supprime INpactien
Commentaire_supprime Le dimanche 1 août 2010 à 14:29:40
Inscrit le vendredi 31 octobre 08 - 27132 commentaires

En toute franchise, tu n'as pas dû bien chercher, car le ideapad U350 est vraiment bien (8 heures d'autonomie en multimédia, 10h en bureautique, 12 heures en idle).


-Moins puissant que le Macbook, qui tape 1 ghz de plus en version de base (2,3 ghz)

-obligé de mettre un manchot dessus, et pas d'OSX (argument massue pour me faire acheter un Mac !)

Point positif : quasiment deux fois moins cher.
Avatar de 127.0.0.1 INpactien
127.0.0.1 Le dimanche 1 août 2010 à 14:32:54
Inscrit le mercredi 29 avril 09 - 13213 commentaires
un smartphone n'est pas un ordi portable. Pour ma part pour le portable je regarde avant tout l'autonomie réelle, ensuite finition / zone clavier et, bien entendu, le prix.

Le gabarit compte forcément aussi : 14" max, 1.5 kg max si possible, sinon 2 kg, résolution ça m'importe peu, mais je n'aime pas quand elle est trop élevée et que j'ai besoin d'une loupe


Je ne t'inclus pas vraiment dans la catégorie des gens qui viennent me demander conseil parce qu'ils m'ont catalogué dans la rubrique "le gars qui s'y connait".

Bref, quand je leur fait un rapide état des lieux de la gamme des PC portables, ils résument cela en deux/trois caractéristiques : Prix, Taille/Poids et Fonctions. Certains ajoutent des trucs genre Design, layout du clavier, ...

L'autonomie c'est plutot une remarque du genre "je peux regarder un film dans le train avec ?", c-a-d au moins 2/3 heures d'autonomie. Bref, l'argument "avec celui là tu peux rester 8 heures dans le train a regarder des films" ca ne modifie pas trop leur choix initial.
Avatar de David_L Equipe
David_L Le dimanche 1 août 2010 à 14:51:50
Inscrit le vendredi 13 septembre 02 - 26617 commentaires
Dépend des usages je dirais, quand il faut bosser avec son PC, c'est forcément différent que lorsque l'ont se limite à regarder des DVD, ça dépend aussi des distances que tu parcours, et des conditions dans lesquelles tu le fais ;)
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