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Vista Capable : Microsoft a oeuvré en faveur d'Intel

Une communication interne édifiante

vista capable logoL’histoire du logo Vista Capable est une route parsemée d’embûches, de frustrations et de plaintes contre Microsoft. Dans le procès qui se déroule aux États-Unis, des documents ont été révélés et prouvent que la firme de Redmond a bien changé les requis techniques de Vista pour faire plaisir à au moins un partenaire : Intel.

Ce que l’on ignorait toutefois jusqu’à présent était la complexité et la proportion de l’affaire. Les documents révélés durant le procès sont des courriers électroniques privés entre différentes responsables de chez Microsoft et Intel. Rappelons que le procès en question est une class action créée par des consommateurs aux États-Unis très mécontents de ne pas avoir l'interface Aero sur des machines Vista Capable.

Les pilotes WDDM au centre de l'histoire

Tout d’abord, il est important de savoir qu’à l’origine, il n’existait pas de distinction entre des autocollants prévus sur des machines. Un seul était dans les cartons de Microsoft : machine faite pour Vista, avec en sous-entendu l'utilisation sans limitation du système complet, sans limite. L’interface Aero, bien que représentant le sommet de l’iceberg, était clairement lancée comme argument de vente, mais son fonctionnement, comme celui d’autres composants et fonctionnalités, était soumis au pilote graphique.

Et c’est ici que tout s’emballe. Microsoft a développé un nouveau modèle de pilote pour Vista, en particulier pour les cartes graphiques. Baptisé WDDM (Windows Device Driver Model), il était le vecteur de l’accélération graphique des éléments de l’affichage sous Vista. Or, pour qu’une carte graphique dispose d’un tel pilote, elle devait être compatible avec une véritable liste de conditions dont les deux plus importantes étaient :
  • La prise en charge de DirectX 9
  • Le support des Shader Models 2.0
Et là, tandis que Microsoft travaille sur son système d’exploitation, le monde s’écroule pour Intel.

La plus grande partie des machines Intel exclue du programme

vista logosAu moment de cette histoire, les puces graphiques vendues par Intel, estampillées i915, sont extrêmement courantes dans les ordinateurs portables. Et non seulement on retrouve ces puces partout, mais la période future qui s’étend après ne doit pas voir la situation évoluer. Du coup, Intel panique, craignant une chute drastique de son chiffre d’affaires, et une correspondance tendue commence entre le fondeur et Microsoft.

Dell, Sony et Fujitsu avaient déjà demandé à Microsoft de revoir à la baisse les requis pour la création de pilotes WDDM, mais l’éditeur ne voulait pas de compromis sur ce sujet. Quand Intel a fait part de sa vive inquiétude, les choses ont changé. Will Poole, alors l’un des directeurs du développement de Windows, reçoit un courrier électronique de Renee James, vice-présidente à cette époque du Microsoft Program Office chez Intel :

« [le PDG Paul Otellini] pense que vous ne comprenez vraiment pas que presque toutes nos unités de vente pour les cinq prochains mois contiennent du Centrino et de l’Alviso et ne seront donc jamais « Vista ready », et la branche Mobile représente une part énorme de nos ventes et est en augmentation. »

Un consensus chez Microsoft et une colère chez HP

Face à une critique directe du plus gros partenaire historique de Microsoft, la firme se divise et les opinions divergent. Rajesh Srinivasan, l’un des responsables de l’éditeur, indique alors à ses supérieurs qu’Intel pourrait perdre entre 600 et 800 millions de dollars sur les seuls mois de avril et mai 2006 (car Vista était prévu à cette date), puis plusieurs milliards par la suite. Et là, stupeur : il explique également que les revendeurs veulent au moins 80 % de machines « Vista ready » pour le lancement du système et qu’ils risquent de se tourner vers AMD pour y arriver. Intel perdrait alors des parts de marché si les requis techniques du WDDM n'étaient pas rabaissés.

Et puis tout bascule car Microsoft accepte de revoir son programme. À ce moment précis, un autre acteur entre en scène : HP. Le constructeur est en colère car non seulement Intel avait essayé d’atteindre Microsoft par son biais, mais il avait également suivi scrupuleusement les lignes données initialement par l’éditeur. Le changement du programme casse un investissement, et deux courriers révélés au procès montrent la rage qui saisit la firme :

« Vous vous êtes inclinés devant la pression d’un partenaire qui aurait été gêné à la période d’avril à cause d’une ligne de produits qui n’était complètement compatible. Ce même partenaire m’a appelé lundi pour avoir mon aide et renforcer la pression sur vous afin que la décision soit prise : à quoi pensaient-ils ? » écrit un responsable de HP.

Un autre responsable du constructeur exprime sa colère : « La décision que vous avez prise et communiquée a brisé un investissement que nous avons fait consciencieusement pour obtenir un avantage compétitif, en sachant que d’autres acteurs choisiraient de ne pas investir autant que nous l’avons fait pour suivre les requis de votre programme. Je ne peux pas être plus clair en vous disant que vous nous avez non seulement laissé tomber en niant votre engagement de rester fixes sur les requis du WDDM, mais vous avez aussi démontré un manque complet d’engagement face à HP, un partenaire stratégique qui va perdre une grande somme d’argent dans le processus. »

Chez Microsoft, pour ne pas trop bousculer tout le monde, on choisit une solution qui est à mi-chemin entre à peu près toutes les solutions. Les requis WDDM ne bougent pratiquement pas, mais le logo Vista Capable fait son apparition. Mais comme dans un gigantesque marasme consensuel où tous les intervenants font grise-mine, la solution adoptée ne peut en l’état satisfaire pleinement qui que soit.

Les finances d'Intel sont sauves, mais...

Une très inutile couche de complexité s’abat sur l’ensemble du marketing de Vista pour sauvegarder les finances d’un partenaire historique. Chez Microsoft, l’affaire fait grand bruit, surtout chez les développeurs du système, et en tout premier lieu Jim Allchin, alors responsable du projet et co-président de Microsoft. Véritable icône de l’entreprise, l’ingénieur exprime ses regrets d’une telle situation dans un courrier :

« Je suis désolé de dire que je pense que ce plan est catastrophique et qu’il devra être changé. Je pense que nous allons perturber les consommateurs avec le programme « Capable ». Les OEM vont indiquer qu’une machine est « Capable » et les clients vont penser qu’elle pourra faire fonctionner toutes les fonctionnalités de Vista. Maintenant, nous avons un partenaire en colère, Microsoft a détruit sa crédibilité, en même temps que la mienne. »

Le procès continue son avancée, mais il est difficile de dire ce qui en ressortira réellement, car il implique de nombreux acteurs. Il est maintenant clair que ceux qui se sont unis en class action contre Microsoft ont des preuves que l’éditeur était au courant de la perturbation qu’engendrerait le programme Capable. Mais d’autres pourraient tirer leur épingle du jeu au vu des informations révélées. AMD par exemple, puisque les documents révélés indiquent clairement qu’il fallait aider Intel à lutter pour garder ses parts de marché.

Microsoft s’y reprendra certainement à deux fois avant de revoir ses plans. Non seulement la firme a transigé sur l’aspect technique pour une question financière, mais cela a au final gravement affecté l’image de Vista.
Source : Ars Technica
Publiée le 18/11/2008 à 11:10

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Il y a 159 commentaires

Avatar de madcho INpactien
madcho Le mardi 18 novembre 2008 à 11:28:54
Inscrit le mercredi 8 décembre 04 - 12686 commentaires
C'est AMD qui s'est fait enfilé sur ce coup là
Avatar de awikatchikaen INpactien
awikatchikaen Le mardi 18 novembre 2008 à 11:29:42
Inscrit le vendredi 9 mars 07 - 626 commentaires
hmm HP a pas annoncer se tourner plus vers Linux récemment ?
Cela serait il une réaction a ce fait ?
Avatar de fbzn INpactien
fbzn Le mardi 18 novembre 2008 à 11:29:45
Inscrit le jeudi 6 octobre 05 - 3276 commentaires
C'est AMD qui s'est fait enfilé sur ce coup là


D'une manière Phénoménale ?
Avatar de zefling INpactien
zefling Le mardi 18 novembre 2008 à 11:29:51
Inscrit le mercredi 30 juin 04 - 12449 commentaires
On va bientôt avoir des films sur le sujet si ça continue : « Vista ou le pire lancement d'un OS qu'il puisse y avoir ». (Je précise bien OS parce qu'il y a bien pire ailleurs )

En tout cas, ce bordel qu'est le partenariat montre un peu ses limite, quand on veut faire plaisir à tout le monde, on foire tout.
Avatar de bebefred INpactien
bebefred Le mardi 18 novembre 2008 à 11:30:11
Inscrit le lundi 8 mai 06 - 492 commentaires
Tu parles ! Quelle bande de magouilleurs : "il faut Intel à conserver ses parts de marché".

Et après, on s'étonne qu'Intel est leader avec un sacré paquets de parts de marché.

Ceci explique cela.

Perso, j'attends les nouveaux Phenoms II (enfin les tests quoi). Un peu de bonne concurrence ne fait pas de mal.

P.S : à se demander, si, par hasard, la réputation d'une société (de la taille d'Intel), n'est pas fondée sur magouilles, petits (ou grands) arrangements, et produit de bonne qualité (il faut l'admettre).
Avatar de madcho INpactien
madcho Le mardi 18 novembre 2008 à 11:31:28
Inscrit le mercredi 8 décembre 04 - 12686 commentaires
Tu parles ! Quelle bande de magouilleurs : "il faut Intel à conserver ses parts de marché".

Et après, on s'étonne qu'Intel est leader avec un sacré paquets de parts de marché.

Ceci explique cela.

Perso, j'attends les nouveaux Phenoms II (enfin les tests quoi). Un peu de bonne concurrence ne fait pas de mal.

P.S : à se demander, si, par hasard, la réputation d'une société (de la taille d'Intel), n'est pas fondée sur magouilles, petits (ou grands) arrangements, et produit de bonne qualité (il faut l'admettre).


Pas totalement mais en partie
Avatar de Vincent_H Equipe
Vincent_H Le mardi 18 novembre 2008 à 11:32:35
Inscrit le jeudi 30 janvier 03 - 15417 commentaires
Merci Vincent j'ai adoré lire ton article, très INterressant, très INstructif et très clair


Avatar de goodwhitegod INpactien
goodwhitegod Le mardi 18 novembre 2008 à 11:33:30
Inscrit le vendredi 31 octobre 03 - 10779 commentaires
riche ne veux pas dire forcément mafia ou fonctionner comme... mais en fait, si
Avatar de zebiloute INpactien
zebiloute Le mardi 18 novembre 2008 à 11:34:51
Inscrit le vendredi 8 août 03 - 354 commentaires
Crédibilité ?

- Il va y avoir procès puis amende. Appel, cassassion. En gros plusieurs longue et laborieuses années.

-Entre temps tout le monde aura oublié les tenant de l'histoire et la roue du WinIntel continuera à tourner. Comme toujours et c'est valable pour tous les domaines (economique, politique, ecologique, ...) Les gens vont être un peu outré (quoi que) puis cela ne va pas les empêcher de courir acheter le dernier core 4 octo avec super windows pour faire tourner leur jeux. Parceque au final on s'en fout.

Les seuls qui finalement qui s'intéresse à ce genre d'affaire : Sont les avocats, et les blaireaux qu'on entend partout vomir Krosoft parceque c'est cool en société, et et d'avoir le dernier windows pour faire tourner farcry 2.
Avatar de typhoon006 INpactien
typhoon006 Le mardi 18 novembre 2008 à 11:36:23
Inscrit le jeudi 12 mai 05 - 24142 commentaires
Merci Vincent j'ai adoré lire ton article, très INterressant, très INstructif et très clair

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