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HD-DVD : Toshiba promet un déluge

Nicolas.G le 24 octobre 2007
conférence HD-DVD Dans la course aux formats, Toshiba a choisi son camp, celui du HD-DVD aux côtés de Microsoft. La rencontre d'hier entre la presse et le format next gen était d'ailleurs organisée par le constructeur, pour faire un état des lieux concernant le produit et sa place dans le marché, mais surtout annoncer quelques sympathiques affaires pour le consommateur.

La salle est sombre et des coups de grosse caisse résonnent. Personne ne peut ignorer cette rythmique si typique : la chanson We will rock you, de Queen s’amorce. Freddy Mercury, en short blanc et foulard rouge, torse nu et velu, entame les paroles d’un chant qui est devenu fédérateur et universel. Les déambulations du chanteur sur scène se poursuivent et l’on se dit que ce choix musical n’est absolument pas anodin. Le symbole derrière est bel est bien celui de la mouche prise sous le marteau...

Et la présentation démarre sur les chapeaux de roue avec un constat qui se veut la pierre angulaire et le point commun des deux formats Blu-ray et HD-DVD : la haute définition va inéluctablement percer, pour emplir le parc audiovisuel à l’horizon 2010. Une prédiction qui n’engage personne, mais qui conforte les différents acteurs de cette guerre. De même, on compte fortement sur la TNT qui devrait être à 50 % HD d’ici 3 ans et inciter ainsi les foyers à changer leurs équipements.

conférence HD-DVD En ce sens, Toshiba veut s’ancrer, non seulement comme un partenaire fondamental dans le HD-DVD, mais surtout un acteur innovant. Qui semble prendre l’ascendant sur son concurrent… bien évidemment. Selon les chiffres proposés, le HD-DVD bénéficierait de deux avantages sur le Blu-ray. Tout d’abord, les platines : entre janvier et août, 72 % des lecteurs vendus seraient HD-DVD, contre 26,3 % Blu-ray et 1,6 % hybrides. Mais attention, il ne s’agit là que des platines ; on ne prend en compte ni les PC ni les consoles de jeu… Ensuite la répartition des ventes serait plus équilibrée dans le clan HD-DVD, puisque pour lire l’une de ces galettes, les ventes se sont bien équilibrées, en se répartissant ainsi : 33 % en PC, 30 % en lecteur externe Xbx 360, et 37 % en platine de salon. Contrairement au méchant d’en face, qui lui verrait la PS3 accaparer le marché, représentant 98 % des lecteurs. Ce qui n’est pas forcément dénué de sens, la console de Sony étant le lecteur le moins cher du marché… encore que Samsung frappe actuellement très fort dans le domaine.

conférence HD-DVD Mais la HD, c’est également au travers des PC qu’elle mène la guerre, et Alain Kergoat, directeur marketing de Toshiba nous l’explique : « Ce qui est manifeste, c’est que, en-dehors de Toshiba, les acteurs majeurs de l’informatique, dans le domaine des portables ou des ordinateurs de salon équipent majoritairement en HD-DVD leurs PC. Cela représente presque 70 % d’intégration dans le domaine du portable par exemple. » Et si l’on se fie aux chiffres, dans le top 5 des vendeurs de portables, quatre équipent leurs produits de HD-DVD (Acer, HP, Toshiba, et Asus en cinquième position, le quatrième étant Dell).

conférence HD-DVD Mais voyons encore : on énumère quantité de partenaires, de studios de fabricants de lecteur qui soutiennent le format. A ce titre, on notera l'implication de Studio Canal qui répétait l'importance du financement des films, en partie permis par les ventes de DVD et HD-DVD. Donc l'importance d'acheter légalement...

Puis vient une partie très didactique où l’on détaille, pas forcément en profondeur, les différences entre le DVD ancien et son futur remplaçant. Et finalement, on découvre que le camp HD-DVD s’est montré tout aussi assuré de sa victoire que le camp Blu-ray, mais avec plus de modestie et en alignant des éléments didactiques réels, destinés au grand public. L’approche, fut-elle inévitablement orientée « on est les champions », marque les esprits en cernant un peu plus les aspects de cette guerre technique. Finalement, s’il nous est permis une critique, la présentation avait, certes, un côté plutôt rébarbatif et pesant, mais juste. Sans vantardise inutile.

Aujourd’hui, on compte pour le dernier trimestre plus de 160 titres disponibles en HD-DVD et une vaste campagne est mise sur pied pour propager ce virus. Et Warner Bros., autre acteur significatif prévoit avant la fin de l'année des titres aussi marquants que Blade Runner, Orange Mécanique ou Full Metal Jacket. Signalons aussi la sortie tout juste annoncée d’une platine chez Onkyo, le DVD-HD805 (1699 €) ainsi que les deux modèles d’entrée de gamme de Toshiba disponibles depuis le début du mois : la série EP30  et EP35. Enfin le lecteur HD-DVD de la Xbox 360 est officiellement passé à 179 €, ce qui n'empêche pas de la trouver déjà à partir de 169 €.

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Mais des offres promotionnelles vont aussi fuser de toutes parts : pour 1 € ajouté à l’achat d’une platine, d’un lecteur externe ou d’un PC HD, 5 films offerts. (2 films chez Warner à choisir parmi Les Noces funèbres, Opération Espadon, Troie, Full Metal Jacket et Le Prestige, 2 films chez Universal à choisir parmi Serenity, Fast & Furious Tokyo Drift, Les chroniques de Riddick, Hulk et Les Fils de l’homme, 1 film chez Paramount à choisir parmi World Trade Center, Dreamgirls et Blackrain). Toshiba propose encore sur les modèles HD EP30, EP35 et XE1, entre le 20 octobre et le 31 janvier, 2 films offerts, 5 supplémentaires pour un euro de sus, et 50 € de remboursement. Et dire que l'on est seulement à deux mois de  Noël...

Car on sent bien là l’intention du consortium HD-DVD, c’est d’inonder la planète pour noyer le Blu-ray avec le reste des opposants. Reste pourtant que les chiffres n'en finissent pas de varier, donnant souvent le BD comme format le plus vendu. Et comme le choix des alliés reste fondamental, c'est Shrek qui fera office de bouc émissaire autour de la planète, notamment en raison de la sortie du troisième opus dans ledit format HD... L'occasion d'une petite photo pour savourer les bras puissant de l'ogre vert !

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Shrek est à droite, hein...

Et si certains se posent la question récemment soulevée d'une Xbox 360 intégrant un lecteur HD-DVD, la réponse donnera le tournis : « Sony l'a fait avec son console, rien ne nous empêcherait de faire de même. Le lecteur externe est bruyant, et dans un souci de confort, ce serait effectivement mieux de proposer un lecteur intégré. Après... »