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Mac OS X 10.6 : en janvier 2009 et pour Intel x64 seulement ?

Histoire de se mettre à dos une bonne partie des utilisateurs ?

snws leopard Mise à jour : Aussi étonnant que cela puisse paraître, les rumeurs provenant d’un Mac OS X 10.6 en janvier 2009 sont confirmées par Ars Technica, ou plus exactement les sources proches d’Apple de nos confrères. Selon ces sources, le prochain système d'Apple sortirait bien en janvier 2009, et serait réservé aux processeurs Intel, bien que la question du 64 bits ne soit pas abordée.

Les buts de ce futur Mac OS X seraient l’optimisation des performances, la sécurité et la fiabilité, notamment à travers un grand nettoyage du code et une optimisation pour les seuls processeurs Intel. Étant donné que cela ressemble à une version dérivée de Leopard, on comprendrait mieux le nom de code qui y semble rattaché : Snow Leopard (Léopard des neiges). Cette optimisation massive du système semble logique à nos confrères qui y voient une action nécessaire aux nouvelles prétentions d’Apple sur le marché de l’embarqué.




leopardLa WWDC d’Apple approche à grands pas. Dès la semaine prochaine, le paysage logiciel et matériel de la firme devrait évoluer, suite à plusieurs annonces. On attend bien sûr de pied ferme le nouveau modèle d’iPhone, dont on sait qu’il possède la 3G et peut-être un module GPS. L’activité centrée sur le téléphone a d’ailleurs largement perturbé le champ traditionnel des annonces de la firme, l’arrivée du premier modèle ayant même influé négativement sur Leopard.

Puisque l’on parle de Mac OS X, il serait intéressant que la prochaine version du système d’exploitation soit abordée lors de la conférence initiale de Steve Jobs. Les WWDC sont presque toujours le théâtre d’annonces liées à Mac OS X, tout simplement car ces rendez-vous sont conçus à l’attention des développeurs.

De fait, on sait qu’Apple finira tôt ou tard par parler de la prochaine version 10.6, dont aucun nom n’a encore été donné (Lion ? Lynx ? Aristochat ? Hello Kitty ?). Mais si l’on en croit le site TUAW, des rumeurs pointent bien vers la WWDC pour l’annonce de cette future mouture. Et non seulement Steve Jobs présenterait les premières informations à son sujet, mais fournirait également une date : janvier 2009.

Selon nos confrères, le système serait déjà fortement avancé puisque prévu pour être finalisé en décembre de cette année. Une annonce étonnante, car Leopard n’a été commercialisé que le 26 octobre 2007. Mais est-ce réellement impossible ? Voici les dates de sorties des différentes versions de Mac OS X :
  • Mac OS X 10.0 « Cheetah » : 24 mars 2001
  • Mac OS X 10.1 « Puma » : 25 septembre 2001
  • Mac OS X 10.2 « Jaguar » : 24 août 2002
  • Mac OS X 10.3 « Panther » : 24 octobre 2003
  • Mac OS X 10.4 « Tiger » : 29 avril 2005
  • Mac OS X 10.5 « Leopard » : 26 octobre 2007
leopardLa durée moyenne constatée va de 12 à 18 mois. Leopard est un cas différent, le développement ayant pris du retard à cause des impératifs imposés par l’iPhone. Finalement, une sortie d’un Mac OS X 10.6 en janvier 2009 représenterait 15 mois d’écart avec Leopard.

Plus étonnant cependant, l’annonce par TUAW d’une mouture qui serait non seulement réservée aux machines Intel, mais uniquement 64 bits. Toutes les machines ne possédant donc pas un Core 2 Duo seraient donc écartées d’emblée, ce qui peut sembler réellement radical. Évidemment, il y aurait de nombreux avantages, comme de faire fondre la taille du système comme neige au soleil car tous les fichiers binaires n’auraient plus besoin d’embarquer un autre code que celui pour Intel x64.

Difficile d’imaginer par contre qu’Apple serait prête à abandonner d’un coup tous les utilisateurs de machines Power PC et Intel de première génération, car tous ces ordinateurs représentent encore une masse importante dans le parc Mac.

L’attente ne sera plus très longue.
Publiée le 05/06/2008 à 09:59

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